Bruxelles peine à marier objectifs verts et réforme agricole – POLITICO

Bruxelles peine à marier objectifs verts et réforme agricole – POLITICO

9 août 2020 0 Par Village FSE

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L’Europe veut être le leader mondial dans la lutte contre le changement climatique et la protection de la nature, mais elle a du mal à concilier cette vision avec son gigantesque programme de subventions agricoles.

Dans le cadre du Green Deal européen, Bruxelles s'est engagée à rendre l'UE climatiquement neutre d'ici 2050 et à stimuler la biodiversité avec des réductions contraignantes de l'utilisation de pesticides et d'engrais d'ici 2030. L'Union est également en train de réformer sa politique agricole commune (PAC) de 336 milliards d'euros , que la Commission considère comme cruciale pour atteindre ces objectifs.

Mais avant même que Bruxelles n'ait été en mesure de promulguer la législation relative au Green Deal, elle doit faire face au refus de certaines capitales et lobbies agricoles pour assouplir ses objectifs ou revoir complètement ses plans.

Six pays d’Europe de l’Est, par exemple, ont demandé ce mois-ci que les objectifs écologiques soient rendus consultatifs plutôt que contraignants, et un groupe d’agriculteurs influent en Allemagne s’emploie à mobiliser un mouvement de masse contre le Green Deal dans toute l’Europe.

Bruxelles ne doit pas s'attendre à ce que les agriculteurs «soutiennent une stratégie qui mine la viabilité de (leurs) secteurs», a prévenu en mai Pekka Pesonen, responsable du lobby Copa & Cogeca.

La réforme de la PAC a été proposée en 2018, bien avant que le Green Deal ne scintille dans les yeux d'Ursula von der Leyen

Le commissaire européen à l’agriculture, Janusz Wojciechowski, a admis que les plans de Bruxelles pourraient être «révisés» s’ils menaçaient la compétitivité ou la sécurité alimentaire.

Le débat sur la mesure dans laquelle pousser les agriculteurs vers des mesures environnementales – et sur le financement dont ils auraient besoin pour atteindre certains objectifs – allait toujours être controversé. Mais elle a été exacerbée par la crise des coronavirus, qui a réduit les bénéfices des agriculteurs, ce qui a nécessité une aide d'urgence et une réglementation plus souple.

Aujourd'hui, les critiques se demandent si la réforme de la PAC et le Green Deal peuvent vraiment être alignés ou si l'un finira par l'emporter sur l'autre.

La réforme de la PAC a été proposée en 2018, bien avant que le Green Deal ne fasse un clin d'œil aux yeux d'Ursula von der Leyen, et elle contient de nouveaux programmes d'écologisation innovants.

Mais des dépenses vertes significatives dans la PAC «doivent être assorties de conditionnalités dès le départ», a déclaré Karl Falkenberg, ancien chef de la direction de l'environnement de la Commission. Sans cela, « il restera des » discours du dimanche « et le reste de la semaine, les agriculteurs se comporteront comme jamais auparavant », a-t-il déclaré à POLITICO.

Obligations d'écologisation

Les nouveaux objectifs verts de l’UE visent à faire face à une crise climatique et à une crise de la biodiversité, qui menace près de la moitié des arbres indigènes d’Europe et plus de 1 500 de ses espèces animales d’extinction. L'Europe est en passe de rater tout sauf l'un de ses objectifs de biodiversité à l'horizon 2030 et les conditions de son sol, de sa faune et de ses écosystèmes se détériorent, selon l'Agence européenne pour l'environnement.

Les critiques soutiennent depuis longtemps que la PAC doit faire plus pour inciter au changement dans un secteur qui est également responsable d'un 10e des émissions totales de gaz à effet de serre de l'UE – une proportion démesurée étant donné qu'elle n'a contribué que pour 1,1% au PIB de l'UE en 2018.

Un problème sous-jacent majeur est que le système de subvention, dès son lancement, a été mis en place pour stimuler la productivité agricole, les marchés et les revenus – qui sont encore 40 pour cent inférieurs à ceux des non-agriculteurs. Ce n’est que récemment que Bruxelles a commencé à greffer des éléments de pensée écologique sur cette base.

Les résultats n'ont pas été spectaculaires, selon de récents rapports de la Cour des comptes européenne. Ils ont constaté que la PAC n'avait pas fait grand-chose pour lutter contre la diminution des populations de pollinisateurs ou le déclin de la biodiversité. Dans un audit de 2018, ils ont remis en question l'efficacité de la réforme de la PAC sans un «lien clair» entre les subventions et les résultats qu'elles obtiennent.

La ministre allemande de l'Agriculture, Julia Klöckner, qui préside actuellement les réunions des ministres de l'Agriculture de l'UE sous la présidence du Conseil de son pays, a déclaré qu'à son avis, les plans du Green Deal comme la stratégie de la ferme à l'assiette pourraient devenir «une composante» de la PAC, mais elle a rejeté l'idée de «mettre en place un système parallèle».

Julia Klöckner a déclaré qu'à son avis, les plans Green Deal comme la stratégie de la ferme à la fourchette pourraient devenir «une composante» de la PAC | Andreas Rentz / Getty Images

Interrogé sur ce qui devrait avoir préséance – la PAC ou le Green Deal -, Klöckner a déclaré que parce que les nouveaux objectifs étaient incomplets, «pour nous, il est donc décisif de progresser en ce qui concerne la PAC».

La Commission soutient que la réforme de la PAC pourra amplifier les règles environnementales du mandat précédent, avec des «éco-programmes» annuels qui seront obligatoires pour les pays à mettre en place, mais volontaires pour les agriculteurs. Ceux-ci contribueraient à encourager des choses comme l'agriculture biologique, la sauvegarde des pollinisateurs ou la protection des sols.

Un document de travail des services de la Commission datant de mai sur le lien entre la PAC et le Green Deal a reconnu qu'il existait «des obstacles et / ou des lacunes potentiels mettant en péril le niveau d'ambition du Green Deal».

Il a proposé des moyens de remédier à ce problème, comme le cantonnement d'une partie des fonds de la PAC pour les éco-programmes. « Nous avons considéré les éco-programmes comme l'outil qui pourrait combler le fossé entre ce que nous avons proposé en 2018 et ce que nous avons proposé comme le Green Deal maintenant », a déclaré un responsable de la Commission.

Des protestations contre le coût des règles vertes ont amené des tracteurs dans les rues de Berlin, Paris et La Haye l'année dernière, et d'autres pourraient bientôt être expédiées.

Le document proposait également d’accueillir un «dialogue structuré» au cours duquel Bruxelles examinerait les «plans stratégiques nationaux» des capitales pour la dépense des subventions agricoles. Avant d'approuver les plans, Bruxelles serait en mesure de faire des recommandations dans lesquelles «une attention particulière sera accordée» aux objectifs verts.

Les deux idées ont été rejetées par les ministres de l'Agriculture lors d'une réunion lundi dernier. Pourtant, les responsables de l'UE estiment qu'une mesure désignant 30% des dépenses totales pour les projets climatiques dans le cadre du prochain budget septennal fonctionnera comme une affectation de facto aux éco-programmes dans la prochaine PAC.

« Honnêtement, je ne peux pas voir la transition (verte) se produire sans des éco-programmes correctement financés », a déclaré le responsable, ajoutant que sans une affectation spéciale, il serait « très difficile de justifier » de ne pas associer de conditions à une augmentation des fonds pour certains pays. .

Dans le rouge

La manière dont les objectifs du Green Deal pourraient affecter les finances et la compétitivité des agriculteurs sera l’un des thèmes clés d’une série d’analyses d’impact qui sont en cours à Bruxelles.

Klöckner a déclaré que si «des charges supplémentaires surviennent» en raison des plans verts, «il doit y avoir une compensation adéquate» pour les agriculteurs.

Des protestations contre le coût des règles vertes ont amené des tracteurs dans les rues de Berlin, Paris et La Haye l'année dernière, et d'autres pourraient bientôt être expédiées.

«Nous créons un réseau avec des agriculteurs des autres pays européens et nous prévoyons de faire une grande manifestation à Bruxelles contre le Green Deal», a déclaré Markus Vianden du mouvement «Land Creates Connection», qui a organisé les manifestations de l'Allemagne, et qui travaille également en tant que consultant indépendant pour le fabricant de pesticides Syngenta.

Les tracteurs sont descendus dans les rues de Berlin | Odd Andersen / AFP via Getty Images

Le lobby agricole européen a pris plusieurs mesures politiques ces dernières années, poussant avec succès à retirer une directive-cadre sur les sols et assouplissant les conditions d'une directive sur les plafonds d'émissions.

Ben Allen, responsable de l'agriculture de l'Institut pour la politique environnementale européenne, a déclaré que l'affaiblissement de la stratégie du Green Deal en faveur des mesures de la PAC pourrait sonner le glas des objectifs environnementaux de l'UE.

«Il serait pervers que les objectifs de la politique remplacent ceux de la stratégie», a-t-il déclaré.

En juillet, ClientEarth a averti la Commission qu'il pourrait même violer les obligations du traité de l'UE en n'alignant pas la réforme de la PAC sur le Green Deal. Un porte-parole a déclaré que la Commission examinait la lettre de ClientEarth et y répondrait « en temps voulu ».

Un haut responsable de l'UE a déclaré que le dilemme le plus profond pour les efforts de réforme de la PAC était conceptuel et qu'il ne changerait probablement pas à moins qu'il ne soit transformé en un régime de compensation des revenus qui aide les agriculteurs à assumer une plus grande gérance environnementale.

« Tant que vous donnez aux agriculteurs plus de la moitié de cet argent (PAC) pour le soutien du revenu, vous protégez en quelque sorte le statu quo », a déclaré le responsable, « et c'est le vrai problème. »