Brexit: impasse de 3 milliards de livres sur la collaboration scientifique entre le Royaume-Uni et l'UE | Brexit

23 octobre 2020 0 Par Village FSE

La collaboration du Royaume-Uni après le Brexit avec des scientifiques européens est en jeu après qu'il est apparu que l'offre de l'UE de rester dans le programme de recherche Horizon pourrait laisser Londres avec un déficit de 3 milliards de livres sterling.

« Les négociations financières ne sont pas dans une bonne position et l'offre que la commission (européenne) a faite au Royaume-Uni n'est pas attrayante », a déclaré jeudi Vivienne Stern, directrice d'Universities UK International, à une commission des Lords sur le Brexit.

Les meilleurs chercheurs craignent que Boris Johnson se prépare maintenant à quitter Horizon Europe, l'un des programmes de financement scientifique les plus ambitieux au monde et le successeur du fonds Horizon 2020 de 80 milliards d'euros (72 milliards de livres sterling).

La question est une pierre d’achoppement, mais Stern a exhorté les deux parties à «faire des compromis sur les coûts» et à parvenir à un accord assurant la continuité de l’un des secteurs les plus prospères de Grande-Bretagne.

Elle a déclaré à ses pairs que l'UE avait proposé une formule financière «à sens unique» pour rester dans Horizon Europe, en vertu de laquelle le Royaume-Uni contribuerait environ 15,2 milliards de livres au budget sept ans du programme, avec un financement complémentaire si le pays remportait des projets de recherche d'une valeur plus que ça.

Mais si la valeur des récompenses accordées à la science britannique était inférieure à l'investissement, le Royaume-Uni ne serait pas remboursé.

Stern a déclaré: «Pour recevoir l'équivalent de 15 milliards de livres sterling de recettes, nous devons gagner 16% du financement du programme. Nous gagnerons actuellement 12,7%, ce qui implique que même si nous continuons à participer au niveau actuel, il y aurait une contribution nette sur la durée des sept ans du programme d’environ 3 milliards de livres. Maintenant, même nous pensons que cela n'a pas l'air juste, et nous l'avons dit à nos homologues européens. « 

Les scientifiques ont désespérément besoin d'un accord et ont déclaré qu'ils avaient déjà du mal à rester dans des programmes de recherche avec les pays de l'UE en raison de l'incertitude.

Alors que le gouvernement britannique a déclaré qu'il fournirait un financement de remplacement aux scientifiques britanniques, on a dit à ses pairs que l'argent seul ne pouvait pas remplacer la valeur «intangible» d'Horizon Europe.

«La participation continue aux programmes scientifiques européens est absolument vitale pour la science britannique», a déclaré Sir Richard Catlow, vice-président de la Royal Society, au sous-comité des Lords sur les services de l'UE. «Ce n’est pas seulement une question d’argent, c’est une question de réseaux et de collaboration. Nous serons une nation plus pauvre scientifiquement et une nation pauvre en général sans.

Catlow a déclaré qu'une «contribution nette modeste» à Horizon Europe était probablement raisonnable en raison de l'avantage plus large de faire partie des équipes internationales.

Avec le temps presse pour les négociations sur le Brexit, rien ne garantit qu'il y aura des accords sur des éléments de la future relation avec l'UE au-delà du commerce.

«Si nous arrivons à la fin de décembre et qu’il n’y a pas de résultat négocié», a déclaré Stern, le mieux serait «d’essayer de revenir à la table sur la collaboration en matière de recherche». C'était un pont qui pouvait encore être construit, a-t-elle dit, et «avec un compromis des deux côtés sur la question des coûts, c'est un accord qui pourrait être conclu assez rapidement».

Auparavant, le comité avait entendu dire que le Royaume-Uni était le «producteur de recherche le plus prolifique» en science et en médecine après les États-Unis et la Chine, mais «se classait au premier rang international chaque année depuis 2007» lorsque mesuré par l'impact sur un domaine particulier.

Les universités reçoivent 600 milliards de livres sterling par an pour la recherche, dont 11% du financement provient de l'UE. Après les États-Unis, les «partenaires les plus fréquents» des scientifiques britanniques sont l’Allemagne et la France, a déclaré Stern.