Brexit: Bruxelles pique l'optimisme qu'un accord est en vue | Brexit

25 septembre 2020 0 Par Village FSE

Bruxelles a cherché à provoquer une flambée d'optimisme face à un accord imminent sur le Brexit, au milieu des craintes que Boris Johnson n'ait pas obtenu le soutien de conseillers clés et de son parti pour les compromis nécessaires dans la dernière phase des négociations.

Alors que le gouvernement britannique n'avait pas encore proposé de voie à suivre sur les questions les plus litigieuses et que la confiance en Downing Street était au plus bas, les hauts responsables de l'UE ont traité avec scepticisme des informations selon lesquelles le Royaume-Uni pourrait voir un moyen de conclure un accord.

Le négociateur en chef de l’UE, Michel Barnier, a déclaré cette semaine aux ministres des 27 États membres qu’il y avait «une atmosphère plus ouverte à la table des négociations», selon des sources diplomatiques à Bruxelles. Mais il avait également souligné que «d'importantes divergences d'opinions subsistent, notamment sur un pied d'égalité» – la question des aides d'État aux entreprises.

Alors que Downing Street souhaite entamer des négociations intensives en «tunnel» pour permettre aux deux parties de faire preuve de créativité avant d'émerger au sommet des dirigeants le 15 octobre avec une solution aux problèmes les plus intransigeants, Bruxelles n'est pas convaincue que le Premier ministre a encore le soutien. de ses collègues à s'engager sur ce qui pourrait émerger.

«Nous ne pouvons pas faire confiance à la parole de ce Premier ministre, de sorte que les États membres de l’UE ne sont pas encore disposés à se lancer aveuglément dans une négociation en tunnel et à voir ce qui se passe», a déclaré une source. « Il faudra plus que David Frost [le négociateur en chef du Royaume-Uni] nous dise que Johnson veut un accord. »

Lors de l'ouverture du prochain cycle de négociations la semaine prochaine, l'UE espère que Frost présentera une proposition de compromis sur la question clé du contrôle des aides d'État aux entreprises. « Il y a une meilleure musique d'ambiance mais pas encore de substance de Londres pour la justifier », a déclaré une source diplomatique.

Le Royaume-Uni a insisté sur le fait qu'il n'irait pas au-delà des dispositions de l'Organisation mondiale du commerce sur les aides d'État, qui permettraient à l'une ou l'autre des parties de prendre des contre-mesures lorsque le commerce avait été injustement faussé – une position qui, selon l'UE, n'offre pas des garanties suffisantes de concurrence loyale.

Barnier avait déclaré aux ministres des Affaires européennes cette semaine que «les développements récents nous obligent à être plus vigilants sur l'application et le règlement des différends» dans l'accord sur le commerce et la sécurité, selon un haut diplomate.

Le président du Conseil européen, Charles Michel, a tweeté vendredi: «Désormais, nous allons mieux faire respecter les règles du jeu équitables, dans un marché ouvert à ceux qui respectent ses normes. Qu'ils quittent notre syndicat ou souhaitent s'en rapprocher.

Les dirigeants de l'UE se réuniront à la fin de la semaine prochaine pour discuter des questions de politique étrangère et seront informés par Barnier. Mais des sources ont minimisé toute suggestion selon laquelle les chefs d'État et de gouvernement feraient une intervention décisive.

Vendredi, les responsables de l’UE ne savaient pas comment lire un article du rédacteur politique du Spectator, James Forsyth, qui disait que Downing Street pouvait voir «un accord est en vue» et vantait les avantages pour le poste de Premier ministre de Johnson.

Un responsable du gouvernement britannique a rejeté l'espoir d'une percée imminente en disant « il reste beaucoup de travail à faire et l'un ou l'autre des résultats est encore possible », avertissant que l'UE devait être « réaliste » dans les prochains jours.

Le responsable a déclaré que «les différences en matière de pêche et de règles du jeu équitables restent importantes … si les lacunes dans ces domaines doivent être comblées, l'attitude plus constructive de l'UE devra se traduire par des positions politiques plus réalistes dans les jours à venir.»

« Est-ce qu'ils préparent la voie à un accord ou blâmer l'UE pour un manque de flexibilité », a demandé un responsable européen. «Il n’ya pas eu de progrès majeur lors des dernières discussions informelles. Il y aura peut-être une percée, mais il n'y a encore rien. »

Les responsables de l’UE ont suggéré qu’un accord sur la question encore plus difficile de l’accès des flottes de pêche européennes aux eaux britanniques suivrait toutefois si un accord sur les aides d’État pouvait être trouvé avant le sommet des dirigeants du 15 octobre.

Questions et réponses

Qu'est-ce que le projet de loi britannique sur le marché intérieur?

Spectacle

Le projet de loi sur le marché intérieur vise à appliquer des règles et réglementations compatibles concernant le commerce en Angleterre, en Écosse, au Pays de Galles et en Irlande du Nord.

Certaines règles, par exemple en matière de sécurité alimentaire ou de qualité de l'air, qui étaient auparavant fixées par les accords de l'UE, seront désormais contrôlées par les administrations décentralisées ou par Westminster. Le projet de loi sur le marché intérieur insiste sur le fait que les administrations décentralisées doivent accepter des biens et des services de toutes les nations du Royaume-Uni – même si leurs normes diffèrent localement.

Cela, dit le gouvernement, vise en partie à garantir que les commerçants internationaux ont accès au Royaume-Uni dans son ensemble, convaincus que les normes et les règles sont cohérentes.

Le gouvernement écossais l'a critiqué comme une « prise de pouvoir » de Westminster, et le gouvernement gallois a exprimé des craintes que cela conduise à une course vers le bas. Si l'un des pays qui composent le Royaume-Uni abaisse ses normes, au sujet de l'importation de poulet chloré, par exemple, les trois autres pays devront également accepter le poulet chloré.

Elle est devenue encore plus controversée car l'un de ses principaux objectifs est de donner aux ministres le pouvoir d'adopter des règlements même s'ils sont contraires à l'accord de retrait conclu avec l'UE dans le cadre du protocole d'Irlande du Nord.

Le texte ne déguise pas son intention, affirmant que les pouvoirs contenus dans le projet de loi «ont effet nonobstant toute loi internationale ou nationale pertinente avec laquelle ils peuvent être incompatibles ou incompatibles».

Le projet de loi a passé son premier obstacle au parlement par 77 voix, malgré la rébellion de certains députés conservateurs.

Martin Belam et Owen Bowcott

L'un des indicateurs clés de l'avancement des négociations sera le calendrier futur du projet de loi sur le marché intérieur et du projet de loi de finances promis, qui n'a pas encore été déposé.

Le gouvernement a l'intention de publier des plans pour l'avancement du projet de loi sur le marché intérieur, qui menace de passer outre certaines parties de l'accord de retrait du Brexit, par l'intermédiaire du Parlement à la fin de la semaine prochaine. Si les progrès du projet de loi sont ralentis, cela sera considéré comme un «retrait temporaire de l'arme de la table», étant donné que l'UE a menacé de poursuites judiciaires si elle n'a pas été retirée d'ici la fin de la semaine prochaine, a suggéré un initié.

Il est entendu que de «bons progrès» ont été réalisés en ce qui concerne les contrôles en mer d'Irlande avant que le projet de loi sur le marché intérieur ne fasse dérailler les négociations. Si une réunion entre le ministre du Cabinet Office, Michael Gove, et son homologue de l'UE lundi réussit, elle pourrait être utilisée par le Royaume-Uni comme une chance de revendiquer la «victoire» sur l'UE et de revenir sur les éléments offensifs du marché intérieur. facture.

Mais le Royaume-Uni garde une autre carte en réserve sous la forme du projet de loi de finances, qui, selon une source, «pourrait paraître pire que le projet de loi sur le marché intérieur» en termes du protocole de l'accord de retrait en Irlande du Nord, et potentiellement déstabiliser les négociations commerciales et sécuritaires. . «Que cela soit publié prochainement ou non, cela alimentera l'escalade ou la désescalade des pourparlers», a déclaré la source.