Au milieu des ravages causés par les coronavirus, il y a un autre danger que nous avons oublié | Jonathan Freedland | Opinion

3 juillet 2020 0 Par Village FSE

o vous avez le bruant et les feux d'artifice amorcés pour le jour de l'indépendance, avec le 4 juillet désigné comme le moment où l'Angleterre met fin à sa longue hibernation nationale et afflue au pub? Pour les yeux inexpérimentés, le choix d'un samedi pour le grand déverrouillage peut sembler un peu irréfléchi, alors que, je ne sais pas, le lundi était disponible pour aider les gens progressivement. Ce point a été présenté à Boris Johnson sur LBC ce matin, mais il ne pouvait même pas donner une approximation d'une réponse. Ce qui nous laisse à conclure que son gouvernement de génies a choisi samedi uniquement en raison des titres agréables suggérés par le 4 juillet – oubliant plutôt que c'est le jour où les Américains célèbrent leur évasion de la règle d'une élite dysfonctionnelle de Londres dirigée par un homme avec plus d'enfants que vous ne pourriez en compter et enclins à bavarder en public.

La date pourrait encore acquérir une nouvelle notoriété si la grande réouverture anglaise semble prématurée, étant donné que le coronavirus est toujours mortellement actif et que le Royaume-Uni a l'un des taux de mortalité les plus élevés du monde. Et pourtant, le 4 juillet n'est pas la date la plus téméraire de cette semaine. Avec beaucoup moins de fanfare, un autre jalon a été franchi, qui pourrait faire des ravages qui lui sont propres – en particulier en combinaison avec la pandémie.

Je parle de 23 heures le 30 juin, le moment où la Grande-Bretagne a perdu la possibilité de demander une prolongation de la période de transition du Brexit. Si nous ne parvenons pas à un nouvel accord de libre-échange avec l'Union européenne au cours des six prochains mois, nous quitterons l'UE sans accord le 31 décembre.

Cela semble être une mauvaise forme de le mentionner maintenant, alors que nous avons une maladie mortelle à combattre. Cela convient bien à Johnson et Dominic Cummings: ils espèrent enterrer la mauvaise nouvelle du Brexit au plus profond du coronavirus, calculant que tout dommage causé par le premier sera masqué par le traumatisme général du second. «Covid a créé une excuse», explique un ancien ministre conservateur.

Mais la logique est perverse. Cummings peut aimer la politique de s'écraser sous le couvert de corona, mais n'importe qui d'autre peut sûrement voir que ce n'est absolument pas le moment de soumettre la Grande-Bretagne au choc économique d'une rupture chaotique de nos partenaires commerciaux les plus proches. Rappelons que la Banque d'Angleterre a averti que le Royaume-Uni était confronté à sa récession la plus profonde depuis le grand gel de 1709; que l'OCDE prévoit que le Royaume-Uni connaîtra la pire récession du monde développé; que les trois quarts des fabricants britanniques prévoient de supprimer des emplois cette année.

Les licenciements ont déjà commencé, avec milliers annoncé cette semaine, d'Upper Crust à Airbus. Lorsque le plan de congé prend fin, il y en aura beaucoup plus. Le chômage de masse arrive; la confiance des consommateurs diminuera à mesure que ceux qui ont de l'argent deviennent de plus en plus prudents à l'idée de les dépenser. Si, en plus de tout cela, la Grande-Bretagne quitte l'UE sans accord, ou un accord si mince qu'il est à peine meilleur que pas d'accord, cela tombera comme un coup au crâne d'un homme qui saigne déjà.

Rien de tout cela n'est abstrait. Le gouvernement a déjà publié les tarifs qui seraient imposés sur les produits alimentaires de base nécessairement importés de l'UE. Ils ajouteraient 12p à un sac de 500g de pâtes sèches, 4p à une boîte de tomates: pour certains, cela ne semblera pas beaucoup, mais pour ceux qui comptent chaque centime, cela pourrait faire toute la différence. Si vous êtes aux prises avec la pauvreté alimentaire, une augmentation de 20% ou plus des aliments de base sera ruineuse. En temps normal, les organismes de bienfaisance peuvent intervenir. Mais bon nombre d'entre eux se battent pour leur propre vie, leurs magasins de grande rue dévastés par l'effondrement de la circulation provoquée par le verrouillage.

C'est ainsi que le coronavirus et un Brexit sans accord se combinent, leurs dommages combinés supérieurs à la somme de ses parties. Les ministres aiment minimiser la douleur du Brexit à venir, suggérant que puisque toutes les industries vont devoir s'adapter à Covid-19, elles pourraient aussi bien s'adapter à un crash de l'UE pendant qu'elles y sont. Mais c'est une erreur, notamment parce que les deux crises différentes affecteront des secteurs différents. Les voyages, le tourisme et les arts ont été saccagés par le coronavirus, tandis que la fabrication, les produits pharmaceutiques et les services financiers devraient être touchés par le Brexit. «Ce sont deux chocs parallèles, plutôt qu'un choc qui pourrait masquer l'autre», explique Naomi Smith de Best for Britain.

Et croyons-nous vraiment que ce gouvernement peut gérer deux de ces déplacements sismiques à la fois? Considère ceci. Johnson a promis de créer un système informatique entièrement nouveau pour vérifier les marchandises en provenance du Royaume-Uni vers l'UE à temps pour le 1er janvier 2021. Mais devinez quoi? Les exportateurs s'inquiètent du fait que le nouveau service de transport de véhicules de marchandises ne sera pas prêt à temps. La Road Haulage Association l'appelle «un cocktail pour une catastrophe potentielle», prédisant le chaos et les retards dans les ports. Sans parler de la nouvelle paperasse qui sera exigée des entreprises britanniques expédiant des marchandises en Irlande du Nord. Rappelez-vous maintenant que le gouvernement promet également que son application de suivi et de traçage retardée pour les coronavirus sera opérationnelle d'ici l'hiver. C'est un citoyen courageux qui estime qu'ils réussiront dans l'une de ces deux entreprises informatiques massives, sans parler des deux.

Le Brexit a jadis dominé notre politique; maintenant, il est à peine mentionné. Le glissement de terrain des conservateurs en décembre dernier a semblé le régler. De nombreux députés conservateurs qui auraient évoqué la menace de non-accord à venir ont été purgés. Keir Starmer se méfie de le relever: il a l'œil sur les sièges de sortie et n'est pas pressé de jouer le reste inconditionnel. Il n'a même pas poussé le gouvernement à demander une prolongation de la transition.

Le résultat est un double danger pour ce pays. Un ouragan arrive, et pourtant nous choisissons allègrement cela de tous les instants pour naviguer dans des eaux inexplorées, tout seul.

Jonathan Freedland est un chroniqueur du Guardian