Après avoir mis à l'écart les scientifiques, l'Europe rattrape son retard avec la nouvelle vague de coronavirus – POLITICO

Après avoir mis à l'écart les scientifiques, l'Europe rattrape son retard avec la nouvelle vague de coronavirus – POLITICO

16 octobre 2020 0 Par Village FSE

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Les dirigeants nationaux de l'UE se sont engagés jeudi à suivre « la meilleure science disponible » dans leur réponse au coronavirus. Mais après des semaines à résister aux mêmes conseils d'experts, ils poursuivent maintenant la vague.

Avec la montée en flèche des infections, les pays réinstaurent chaque jour des mesures d'endiguement. Mais les réponses réticentes et aléatoires à travers l'Europe montrent comment les dirigeants politiques ont passé les dernières semaines dans le déni collectif.

Même maintenant, ils sont confrontés au même dilemme auquel ils ont été confrontés depuis le début de la pandémie: suivre les conseils scientifiques sauvera des vies, mais risque également de dévaster les économies.

La tension entre les orientations de santé publique et la réalité politique et économique était austère à Berlin mercredi, alors que l'Allemagne annonçait de nouvelles restrictions et que la chancelière Angela Merkel et le premier ministre bavarois Markus Söder ont appelé à une action rapide et décisive.

« Il vaudrait mieux être devant la vague », a déclaré Söder. « Vous ne courez pas après la vague. »

Les dirigeants de l'UE ont rouvert des écoles et assoupli d'autres restrictions ces derniers mois.

Mais il est clair que la deuxième vague de nouvelles infections s'écrase déjà dans les États européens, y compris l'Allemagne et la Bavière de Söder.

Craignant le coût économique des nouveaux verrouillages et craignant les réactions politiques des citoyens désespérés pour une vie normale, les dirigeants de l'UE ont rouvert des écoles et assoupli d'autres restrictions ces derniers mois, dans ce qui s'est avéré être un faux espoir que le pire de la crise soit passé .

Même les pays qui pensaient avoir battu le virus au printemps connaissent un nombre élevé de cas, comme le Portugal et les pays d'Europe centrale et orientale.

Certains scientifiques se disent consternés par la complaisance des dirigeants politiques, étant donné qu'ils avaient prévu que le nombre de cas augmenterait de toute façon avec le retour du temps plus froid et de la vie sociale à l'intérieur.

«Nous voyons exactement la même chose se reproduire – c'est comme si nous avions une perte de mémoire collective de ce qui s'est passé il y a six mois», a déclaré Debby Bogaert, professeur de maladies infectieuses à l'Université d'Édimbourg.

Certains pays voient le contrecoup de la gestion de la première vague par leur pays prendre une tournure plus sérieuse. En France, le ministre de la Santé Olivier Véran et l'ancien Premier ministre Edouard Philippe, entre autres, ont fait perquisitionner leur domicile dans le cadre d'une enquête gouvernementale sur leur gestion de la pandémie.

Et dans certains cas, les contradictions entre la réalité et la politique cette semaine frôlaient l'absurde.

Le président du Conseil européen, Charles Michel, a insisté pour que les dirigeants de l'UE se rencontrent en personne cette semaine, seulement pour que la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, et la première ministre finlandaise, Sanna Marin, partent s'isoler après que chacun d'eux a découvert qu'il avait été en contact ces derniers jours avec quelqu'un qui testé positif.

La semaine dernière, le jour même où le président du Parlement européen, David Sassoli, s'est déclaré auto-isolant, le Parlement a annoncé qu'il reprendrait les sessions plénières à Strasbourg. Jeudi, le Parlement a inversé le cap, affirmant que se rendre à Strasbourg serait impossible.

Pendant ce temps, la poussée des politiciens nationaux pour reprendre une vie normale semblait aller à l'encontre des avis scientifiques et défier l'augmentation visible des infections signalées.

En France, le président Emmanuel Macron a finalement agi mercredi en annonçant des couvre-feux dans neuf villes, près d'une semaine après que le pays ait enregistré un record de plus de 26000 cas en une journée. En mars, en revanche, ce n'était que d'environ 1 000 par jour avant que le gouvernement n'oblige tout le monde à rester à la maison.

Un travailleur médical s'occupe des patients à l'intérieur d'une unité de soins intensifs pour coronavirus | Piero Cruciatti / AFP via Getty Images

D'autres pays hésitent encore.

La Belgique a essayé un mélange de mesures depuis août, lorsque les affaires ont commencé à sauter, mais elle a maintenu les bars et de nombreux établissements de nuit ouverts. Ce n'est que ces dernières semaines, alors que les hôpitaux ont commencé à se remplir – et avec tout le pays classé dans la zone rouge – que des mesures plus strictes ont été annoncées.

Partout en Europe, les experts en santé publique avaient depuis longtemps prédit une deuxième vague et averti que le virus continuerait de constituer une menace grave jusqu'à l'avènement des vaccins – qui restent encore dans plusieurs mois, voire plus.

Et pourtant, certains gouvernements ont activement choisi de ne pas mettre en œuvre les recommandations des experts pour des mesures plus sévères. L’équipe d’experts du gouvernement néerlandais s’est plainte à la fin du mois de septembre que le gouvernement les écartait sur des questions telles que les masques. Puis, mardi dernier, il a annoncé un virage serré avec un verrouillage partiel.

« Ils attendent et attendent et attendent, tandis que les gens de la santé publique … savent qu'il faut agir maintenant – pas dans une semaine ou le mois prochain » – Debby Bogaert, professeur à l'Université d'Édimbourg

En Irlande, les experts ont recommandé au pays de mettre en œuvre les mesures les plus strictes possibles début octobre. Mais le gouvernement a décidé de garder les bars, restaurants et magasins ouverts, arguant que les experts ne comprenaient pas les conséquences économiques de telles mesures extrêmes.

Pendant ce temps, le Premier ministre britannique Boris Johnson a ignoré la recommandation d'un comité d'experts d'imposer un «disjoncteur» pendant près d'un mois.

Bogaert a déploré que les politiciens avancent à «leur propre rythme» – et c'est beaucoup plus lent que les experts ne le feraient.

« Ils attendent et attendent et attendent, alors que les gens de la santé publique … savent que vous devez agir maintenant – pas dans une semaine ou le mois prochain – parce qu'alors vous courez après coup », a-t-elle déclaré.

L'été est fini

Après les fermetures de printemps, de nombreux pays ont encouragé les voyages d'été pour récupérer leurs pertes financières. En mai, le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a même qualifié le tourisme d '«épilogue» des verrouillages. comme il a poussé pour une réouverture rapide.

Mais tous les politiciens n'avaient pas la tête dans le sable de la plage.

En juillet, la commissaire européenne à la santé, Stella Kyriakides, a exhorté les pays à profiter de l'été et à se préparer à une éventuelle deuxième vague de cas à l'automne, poussant à plus de tests, de recherche des contacts et d'applications de traçage interopérables.

Mais les infections ont augmenté – quoique lentement – au cours de l'été dans certains pays, et début septembre, les chiffres augmentaient dans une grande partie de l'Europe.

Le 24 septembre, Kyriakides a réitéré son appel.

«Nous ne pouvons pas baisser la garde», a déclaré Kyriakides, qui a elle-même été contrainte de s'isoler brièvement en raison d'un risque d'infection. «Il est parfaitement clair que cette crise n'est pas derrière nous. Nous sommes à un moment décisif, et chacun doit agir de manière décisive. « 

Les ministres nationaux de l'UE ont édulcoré les dispositions sur la manière dont les gouvernements traiteraient les voyageurs en provenance de zones à haut risque | Kenzo Tribouillard / AFP via Getty Images

Son défi: l'UE n'a pratiquement aucune autorité légale en matière de politique de santé – et les gouvernements nationaux restent réticents à s'inspirer de Bruxelles.

Le 4 septembre, par exemple, la Commission a présenté une proposition visant à accroître la coordination entre les pays de l'UE sur les restrictions de voyage. Les ministres nationaux de l'UE ont traîné sur le plan pendant cinq semaines et ne l'ont finalement approuvé qu'après avoir édulcoré les dispositions sur la façon dont les gouvernements traiteraient les voyageurs en provenance de zones à haut risque.

État de la science

Il existe des explications scientifiques à l'augmentation du nombre de cas en Europe. D'une part, les pays ont considérablement augmenté les tests.

Une autre tendance claire est que le virus circule désormais en grande partie parmi les jeunes en meilleure santé, ce qui signifie globalement moins de taux d'hospitalisation et de décès. De plus, les médecins en savent beaucoup plus sur la façon de traiter le COVID-19 avec des médicaments tels que le remdesivir et la dexaméthasone.

« Le taux de mortalité – compte tenu de la répartition par âge et du taux d'incidence – sera exactement ce qu'il était au printemps » – Karl Lauterbach, parlementaire social-démocrate allemand

Mais certains préviennent qu'une augmentation du nombre de décès est désormais presque certaine – c'est simplement une question de mathématiques.

«Le taux de mortalité – compte tenu de la répartition par âge et du taux d'incidence – sera exactement ce qu'il était au printemps», a déclaré Karl Lauterbach, un scientifique allemand et parlementaire des sociaux-démocrates. Et la situation sera pire, a-t-il dit, dans les pays qui «reportent le plus longtemps les mesures importantes et nécessaires».

Pourtant, de nombreux experts scientifiques ont été réticents à déclarer que des verrouillages à grande échelle sont nécessaires, ce qui a donné à certains politiciens plus de raisons de se retenir.

Dans un article publié dans le Lancet en septembre, les scientifiques ont souligné les restrictions de mouvement dans 82 pays à travers le monde: «Bien que de telles mesures aient pu sauver des vies, elles ont eu un coût socio-économique élevé.»

Dans le même temps, il est difficile de concevoir des stratégies plus ciblées. En septembre, Andrea Ammon, directeur du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, a refusé de recommander à tous les pays de l'UE de fermer les bars et les restaurants. Au lieu de cela, elle a exhorté les pays à faire preuve de vigilance dans la surveillance pour identifier les points chauds et essayer de réduire les heures d'ouverture ou de limiter la capacité.

De même, dans une communication publiée jeudi, la Commission a exhorté les jeunes à «faire plus» pour enrayer la propagation.

Bahar Tuncgenc, psychologue à l'Université de Nottingham, a déclaré que le gouvernement ne devrait pas blâmer les citoyens mais communiquer plus clairement.

« Les gouvernements doivent être transparents sur ce que sont leurs objectifs, quel est le plan et quelles sont les possibilités qui vont de l'avant », a déclaré Tuncgenc.

Elle a dit qu'elle était perplexe quant aux raisons pour lesquelles les politiciens n'ont pas préparé le public à une résurgence. « Il est impossible que les gouvernements ne sachent pas que cela continuerait pendant l'hiver », a déclaré Tuncgenc. « Tous les avis scientifiques disaient cela. »

Elisa Braun, Nette Nöstlinger, Eline Schaart, Barbara Moens, Jakob Hanke Vela, Paola Tamma et John Rega ont contribué à la rédaction de cet article.

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