Angela Merkel devrait jouer un rôle central dans les discussions sur le plan de relance de l'UE | Nouvelles du monde

16 juillet 2020 0 Par Village FSE

Lorsqu'Angela Merkel a assisté à son premier sommet de l'UE en tant que chancelière allemande, en 2005, elle a rejoint Tony Blair, Jacques Chirac et les dirigeants d'Europe centrale et orientale qui avaient rejoint le bloc 17 mois plus tôt seulement. Près de 15 ans plus tard, Merkel est le leader le plus ancien de l'UE et considérée comme la clé pour débloquer un accord pour aider l'Europe à faire face à la pire crise économique prévue de son histoire.

Il y a un an, Merkel était considérée comme fatiguée et à la dérive, ayant annoncé son intention de se retirer de la chancellerie en 2021 après des résultats électoraux désastreux. Désormais reconnue pour son leadership calme pendant la pandémie de coronavirus, avec des taux d'approbation personnels proches de 80%, elle est à nouveau considérée comme la courtière indispensable alors que les dirigeants de l'UE recherchent un plan de relance.

« Merkel a été renforcée par le coronavirus et par le fait qu'elle n'a pas été interpellée au sein de son parti », a déclaré un diplomate de l'UE. « Je pense qu'elle est prête (pour obtenir un accord), elle comprend chaque petite chose au sujet des propositions. »

Vendredi et samedi, lorsque les dirigeants européens s'asseoiront ensemble, ce sera leur première réunion en face à face depuis le début de la pandémie. Sur la table, un projet de plan de relance de 750 milliards d'euros (680 milliards de livres sterling), ainsi qu'un projet de budget de l'UE de 1,074 milliard d'euros pour les sept prochaines années. Il sera terriblement difficile de parvenir à un accord sur le budget alors que l'UE tente de concilier le cercle des dépenses supplémentaires en matière d'environnement, de sécurité et de santé et le déficit de 75 milliards d'euros causé par le Brexit.

Daniela Schwarzer, la directrice du Conseil allemand des relations étrangères à Berlin, a déclaré que Merkel jouerait un rôle crucial à la fois parce qu'elle était «si respectée pour son travail» et parce que l'Allemagne prenait une position intermédiaire dans le plan de relance, lui donnant un pied dans les deux camps.

Elle a déclaré que l'Allemagne avait « un engagement très fort … à vraiment investir massivement dans la reprise de l'UE », mais les demandes des pays du Nord de lier les fonds à la réforme économique étaient « quelque chose qui est très proche du cœur allemand également ».

Les responsables optimistes sont encouragés par la coïncidence que l'Allemagne a assumé la présidence tournante du Conseil de l'UE le 1er juillet, au milieu des tirs embusqués sur la performance des dirigeants des institutions de l'UE. Charles Michel, le président du Conseil européen, chargé de négocier un compromis, a été critiqué par certains pour sa gestion des discussions budgétaires. « Il est toujours paralysé par l'échec du Conseil européen de février », a déclaré un diplomate de l'UE.

Un responsable de l'UE a répondu que Michel s'était pleinement préparé pour ce sommet de février, mais la tâche n'avait pas été facile car certains dirigeants de l'UE n'étaient pas préparés à un compromis. « Depuis lors, nous avons eu une pandémie mondiale à nos portes et le monde a complètement changé. »

L'Allemagne a ouvert la voie à un plan de relance avec sa propre conversion politique, inscrit dans l'accord que Merkel a conclu avec le français Emmanuel Macron pour un fonds basé sur des subventions aux pays les plus touchés par le coronavirus. Pierre Sellal, qui a passé une décennie en tant que diplomate français le plus haut gradé à Bruxelles, a déclaré que Merkel avait franchi deux des lignes rouges traditionnelles de l'Allemagne; «Le premier, pas de déficit, pas d'emprunt commun. Et deuxièmement, pas de transformation des règles qui sous-tendent la monnaie unique, pas de virements budgétaires. »

La présidence allemande pourrait cristalliser un consensus, a-t-il déclaré. « Maintenant, nous sommes à un moment très particulier, les enjeux sont très élevés. »

La volonté de l'Allemagne d'accepter des emprunts à grande échelle de l'UE contraste avec la position adoptée par Merkel pendant la crise de la dette de la zone euro, lorsqu'elle s'est fermement opposée à une union de transfert. Le gouvernement allemand « s'est rendu compte que sa propre approche ne permet pas la convergence et la cohésion nécessaires dans l'UE », a déclaré Schwarzer, qui a souligné le rôle du ministre des Finances social-démocrate allemand, Olaf Scholz, en tant qu'architecte du changement de politique. Schwarzer a déclaré que le changement de cœur de l'Allemagne n'était « pas d'une sorte d'idée abstraite de solidarité – mais qu'il est vraiment dans l'intérêt de l'Allemagne de le faire ».

Depuis le Brexit et l'élection de Donald Trump aux États-Unis – deux coups de marteau pour le projet européen – tous les dirigeants de l'UE ont pris davantage conscience de leur interdépendance économique et des risques d'un effondrement du marché unique européen. « Grâce au Brexit … soudain, les dirigeants disent que nous défendrons le marché unique », a déclaré un deuxième diplomate de l'UE, qui a également cité Trump et les tensions dans les relations UE-Chine. Alors que le gel politique descend sur le commerce mondial, ce qui était autrefois considéré comme la force de l'Allemagne, son économie tirée par les exportations, ressemblait soudainement à une vulnérabilité.

Le changement d’avis de Merkel a affaibli les «quatre économes», un quatuor d’États d’Europe du Nord qui veulent moins de dépenses européennes et plus de discipline budgétaire. Pendant des mois, l'Allemagne avait été perçue comme un membre non officiel. Maintenant, ils sont plus isolés.

Mais les responsables de l'UE avertissent que le changement de politique de l'Allemagne ne suffit pas pour un accord, car les quatre économes continuent d'insister sur des conditions difficiles pour les prêts que les gouvernements du sud de l'Europe rejettent comme inacceptables. «Même avoir la proposition franco-allemande n'est pas toujours utile, a déclaré un responsable. « Nous jouons aux échecs à différents niveaux. » Le Premier ministre néerlandais, Mark Rutte, délégué syndical des quatre économes, a déclaré mardi qu'il « n'espérait pas » un accord.

L'autre gros obstacle vient du leader, juste derrière Merkel dans les années où il dirigeait son pays: Viktor Orbán. Le Premier ministre hongrois résiste aux plans visant à lier le décaissement des fonds européens à l'État de droit, une demande clé des gouvernements d'Europe occidentale alarmée par l'affaiblissement des freins et contrepoids démocratiques en Hongrie. Orbán a reçu un coup de pouce symbolique des législateurs de son parti Fidesz cette semaine qui ont adopté une résolution déclarant que les fonds de l'UE ne devraient pas être liés à des «conditions politiques ou idéologiques – sous le label de l'État de droit».

La résolution de ce cube politique de Rubik est désormais liée à l'héritage politique de la chancelière allemande, qui a déclaré aux députés ce mois-ci: « La priorité absolue de la présidence allemande sera l'unité en Europe ».