Amsterdam libère 5 000 puces pour arrêter la propagation de la renouée du Japon | Nouvelles du monde

23 octobre 2020 0 Par Village FSE

Cinq mille puces japonaises ont été lâchées à Amsterdam pour lutter contre la renouée du Japon, une plante autrefois célèbre dont les racines brisant le béton menacent désormais la biodiversité locale, empiètent sur la qualité de l'eau et augmentent le risque d'inondations.

Le gouvernement néerlandais a pris la décision sans précédent d'émettre une dérogation sur l'interdiction d'introduire des espèces exotiques face à la montée en flèche des coûts liés aux espèces envahissantes.

La renouée japonaise, Fallopia japonica, cause des dommages importants aux fondations des bâtiments, aux chaussées et aux digues de la capitale néerlandaise, qui coûtent des millions d'euros par an. Les tests de laboratoire suggèrent les puces des feuilles – psylles de renouée du Japon, ou Aphalara itadori peut tuer les jeunes pousses et potentiellement arrêter la croissance de la plante en aspirant sa sève.

Au départ, 5 000 puces ont été relâchées sur trois sites. On espère qu'ils hiberneront avec succès pendant l'hiver et s'établiront dans la nouvelle année. D'autres spécimens seront publiés au printemps prochain.

La renouée du Japon a été introduite et cultivée aux Pays-Bas comme plante ornementale entre 1829 et 1841 par le botaniste allemand Philipp Franz von Siebold. Découverte à côté d'un volcan, elle a été nommée «nouvelle plante ornementale la plus intéressante de l'année» par la Société d'agriculture et d'horticulture d'Utrecht.

Ses racines agressives, qui peuvent atteindre 20 cm par jour et percer du béton ou du goudron, sont depuis un problème majeur en Europe. Amsterdam a déjà envisagé d'utiliser le feu, l'eau chaude et même le laser pour contrôler la croissance de l'usine sans succès.

Suzanne Lommen, entomologiste à l'Institut de biologie de Leiden, la ville du sud où la renouée japonaise a été introduite pour la première fois aux Pays-Bas, coordonne l'essai.

Elle a déclaré: «Toutes sortes de choses ont été essayées, mais la lutte antiparasitaire complète est extrêmement difficile et très coûteuse. Nous devrons combiner différentes méthodes pour maîtriser la renouée asiatique. Nous savons par le psylle de la renouée du Japon qu'il peut tuer les jeunes pousses et ralentir ou même arrêter la croissance de la plante en aspirant la sève – nutrition – de la plante.

«Si le psylle peut s'établir, se reproduire et se propager, et faire les dégâts que nous constatons lors des essais de sélection, il peut, espérons-le, inhiber la croissance et la propagation de la renouée asiatique. Ensuite, vous avez une solution très bon marché et respectueuse de l'environnement avec de nombreuses années d'effet que vous pouvez combiner avec les méthodes plus coûteuses. »

L'Autorité néerlandaise de sécurité des produits alimentaires et de consommation (NVWA) a conclu que les psylles ne constituaient pas une menace pour la biodiversité indigène.

Jaike Bijleveld, de la municipalité, a déclaré qu'il y avait un millier de sites à Amsterdam où la renouée s'était installée. «C’est un très gros problème, mais nous y travaillons dur», a-t-il déclaré au journal d’Amsterdam Het Parool.

Lommen a déclaré qu'il y avait une chance que les puces ne prennent pas le climat néerlandais. «Ce que nous ne savons pas encore, c'est comment le psylle va prospérer aux Pays-Bas», a-t-elle déclaré. «Il vient d'une région du Japon où le climat ressemble le plus à celui des Pays-Bas. En laboratoire, il se nourrit de la renouée croisée qui pousse ici. Mais la réalité montrera s'il peut survivre dans notre pays.