Alors que le reste de l'Europe vit sous contrôle, la Suède garde son calme et continue | Nouvelles du monde

28 mars 2020 0 Par Village FSE

S'il y a eu une baisse de coutume au restaurant Nyhavn, c'est à peine perceptible. Des groupes de buveurs se pressent sous des lampes chauffantes sur la place Möllevång, le centre de la vie nocturne de la ville suédoise de Malmö, apparemment inconscients du virus qui se propage à travers l'Europe.

« C'est la confiance suédoise dans le gouvernement », explique Elias Billman, 22 ans. « Personne ne m'a dit que vous devez rester chez vous en ce moment », reconnaît son ami, Fredrik Glückman, étudiant en histoire à l'Université de Lund. « Nous ne sommes pas en quarantaine. Et dès que nous apprendrons de notre gouvernement que nous devons rester, comme vous le faites en Grande-Bretagne, alors nous le ferons. »

« Mais pas », ajoute Billman, « si Boris Johnson le dit. »

Alors que tous les autres pays d'Europe ont été condamnés à un verrouillage de plus en plus strict des coronavirus, la Suède est restée l'exception. Écoles, jardins d'enfants, bars, restaurants, stations de ski, clubs sportifs, coiffeurs: tous restent ouverts, des semaines après que tout a fermé au Danemark et en Norvège.

Les universités ont été fermées et vendredi, le gouvernement a durci l'interdiction des événements pour les limiter à 50 personnes maximum. Mais si vous développez des symptômes, vous pouvez toujours retourner au travail ou à l'école deux jours seulement après vous sentir mieux. Si un parent commence à montrer des symptômes, il est autorisé à continuer d'envoyer ses enfants à l'école.

Ce n'est qu'au cours des derniers jours que le nombre de morts a commencé à augmenter de manière significative, augmentant d'un tiers en une seule journée jeudi et vendredi, avec 92 morts et 209 en soins intensifs. Vendredi, alors qu'il annonçait des restrictions plus strictes, le Premier ministre, Stefan Löfven, a averti que les semaines et les mois à venir seraient difficiles.

Mais il a défendu la décision de ne pas appliquer les restrictions plus strictes observées au Danemark, en France et au Royaume-Uni. «Nous devons tous, en tant qu'individus, prendre nos responsabilités. Nous ne pouvons pas légiférer et tout interdire », a-t-il déclaré. «C'est aussi une question de bon sens.»

Anders Tegnell, épidémiologiste d'État suédois, estime qu'il est contre-productif d'introduire les restrictions les plus strictes à un stade trop précoce. « Tant que le développement de l’épidémie suédoise reste à ce niveau », dit-il au Observateur, « Je ne vois aucune raison majeure de prendre des mesures que vous ne pourrez suivre que pendant une durée très limitée. »

Son équipe à l'Agence de santé publique de Suède critique le document de l'Imperial College qui a averti ce mois-ci que 250 000 personnes au Royaume-Uni mourraient si le gouvernement ne prenait pas de mesures plus draconiennes. Une semaine plus tard, Johnson a ordonné à la police de mettre en place un verrouillage partiel pour lutter contre le virus, disant aux gens qu'ils «devaient rester chez eux».

«Nous avons eu un bon nombre de personnes qui le regardent et ils sont sceptiques», dit Tegnell. «Ils pensent qu'Imperial a choisi un certain nombre de variables qui ont donné un pronostic assez pessimiste, et que vous auriez pu tout aussi facilement choisir d'autres variables qui vous ont donné un autre résultat. Ce n'est pas un article évalué par les pairs. C'est peut-être vrai, mais cela peut aussi être terriblement faux. En Suède, nous sommes un peu surpris que cela ait eu un tel impact. »

La meilleure explication de la raison pour laquelle la Suède est une telle valeur aberrante est le niveau inhabituel d'indépendance accordé aux agences gouvernementales telles que Tegnell et la réticence des politiciens à les ignorer.

«Je pense que le gouvernement suédois gère cela très raisonnablement», affirme Erika Lindquist, qui boit avec son frère et son mari danois à une autre table du Nyhavn. « Ils écoutent le service de santé; ils écoutent les experts qu'ils ont sous la main. « 

Il y a cependant des critiques. Plus de 2 000 chercheurs universitaires suédois ont publié mercredi une lettre commune remettant en question la position de l'Agence de santé publique, tandis que la semaine précédente, des épidémiologistes de premier plan ont attaqué l'agence dans des courriels divulgués à la télévision suédoise.

Enseignes devant un bar de Stockholm la semaine dernière.



Enseignes devant un bar de Stockholm la semaine dernière. Photographie: Colm Fulton / Reuters

« Combien de vies sont-ils prêts à sacrifier pour ne pas bloquer et risquer de plus grands effets sur l'économie? » a demandé l'un d'eux, Joacim Rocklöv, professeur d'épidémiologie à l'Université d'Umeå.

Tegnell fait valoir qu'en raison du fait qu'il n'y a pratiquement pas de parents au foyer en Suède, la fermeture des écoles aurait mis KO au moins un quart des médecins et des infirmières, paralysant les services de santé. En poussant les enfants dans la société, cela aurait même pu accroître la menace pour les personnes âgées, en particulier si elles étaient appelées à faire du babysitting.

Il souligne que la Suède n'a presque pas de ménages où les plus de 70 ans vivent avec des adultes et des enfants plus jeunes.

Tegnell se demande même s'il est souhaitable d'arrêter la progression du virus. «Nous essayons simplement de la ralentir, car cette maladie ne disparaîtra jamais. Si vous parvenez, comme la Corée du Sud, à vous en débarrasser, même eux disent qu'ils comptent que ça reviendra. L'arrêter pourrait même être négatif, car vous auriez une propagation possible refoulée de la maladie, puis une fois que vous auriez ouvert les portes, il y aurait une possibilité que le résultat soit encore pire. »

Alors que Tegnell comprend qu'il sera blâmé si la Suède se retrouve dans une situation similaire à celle de l'Italie, il refuse de paniquer. «Je ne serais pas trop surpris si cela se terminait de la même manière pour nous tous, indépendamment de ce que nous faisons», dit-il. «Je ne suis pas sûr que ce que nous faisons affecte beaucoup la propagation. Mais nous verrons. «