Alors que l'Australie se heurte à la Chine, l'UE pose bas – POLITICO

Alors que l'Australie se heurte à la Chine, l'UE pose bas – POLITICO

31 mai 2020 0 Par Village FSE

SYDNEY – L'Australie a tendu le cou alors que la Chine est d'humeur à couper le souffle. Alors, où est l'UE quand Canberra en a besoin?

Alors que le monde vacille au bord d'une crise économique provoquée par une pandémie, l'Australie, la 13e économie mondiale déjà sur les cordes après des années de sécheresse et une horrible saison des incendies, se retrouve désormais face à la super-n ° 2 mondiale. Puissance.

Alors que la Chine menace d'attaquer Taïwan et promet des représailles contre tout pays qui remet en question sa réponse contre les coronavirus, l'Australie cette semaine, ainsi que les États-Unis, le Royaume-Uni et le Canada, a appelé le gouvernement chinois au sujet d'une nouvelle loi sur la sécurité nationale à Hong Kong qu'ils disent être en direct conflit avec les obligations internationales de Pékin.

L'Australie a également été le premier pays à appeler à une enquête indépendante sur les origines de la pandémie de coronavirus au milieu des préoccupations concernant la transparence de Pékin, ce qui a entraîné des représailles économiques, la Chine ayant abaissé les tarifs commerciaux de Canberra.

Mais l'UE ne semble pas pressée de se précipiter derrière son allié pour s'engager avec Pékin. Il pourrait même y avoir un avantage pour le bloc si l'Australie reste affaiblie, alors que Bruxelles et Canberra cherchent à conclure un accord de libre-échange plus tard cette année.

L'argent parle

Les ministres européens des Affaires étrangères se sont réunis vendredi pour parvenir à une position commune sur la Chine, publiant une déclaration exprimant sa « profonde préoccupation » face à sa répression contre Hong Kong. À conférence de presse par la suite, le plus haut diplomate de l’UE, Josep Borrell, a reconnu que « l’autonomie de Hong Kong était vraiment affaiblie ».

Mais a demandé si les mesures prises par la Chine contre Hong Kong mettaient en danger les accords d'investissement de l'UE avec Pékin, Borrell était sans équivoque dans sa réponse: « Non ».

Y aura-t-il des sanctions? « Un seul pays a fait référence à la question des sanctions », a déclaré Borrell, se référant à la Suède. (La décision de l'UE de ne pas utiliser son effet de levier en tant que plus grand bloc commercial du monde contraste fortement avec les États-Unis, qui menacent des mesures commerciales si Pékin continue d'imposer des lois sur la sécurité nationale.)

Et Bruxelles va de l'avant avec des plans pour un sommet UE-Chine à Leipzig en septembre. «Tant que la pandémie permettra qu'elle se produise, elle se produira», a déclaré Borrell.

«Nous continuerons d'essayer de faire pression sur les autorités chinoises afin de leur faire prendre conscience que cette question affectera la façon dont nous traitons certaines questions d'intérêt mutuel. Mais il n'y a plus rien à l'ordre du jour », a-t-il déclaré.

Traduction: Si l'UE descend de la clôture, elle aura un cul plein d'éclats.

Pendant ce temps, les tensions entre Pékin et le gouvernement conservateur de l'Australie mijotent depuis 2016, lorsque Canberra a bloqué les offres de deux sociétés chinoises pour le distributeur d'électricité Ausgrid en raison de problèmes de sécurité nationale, avant d'interdire plus tard la société de télécommunications Huawei de son réseau 5G en 2018.

En avril, les choses ont atteint leur point d'ébullition lorsque la ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, a demandé qu'une enquête urgente sur les origines de l'épidémie de coronavirus soit menée indépendamment de l'Organisation mondiale de la santé.

L'UE, pour sa part, a effectivement suspendu l'Australie lors de l'Assemblée mondiale de la santé de l'OMS en mai, faisant dérailler l'appel de Canberra (avec les États-Unis) pour une enquête indépendante sur l'épidémie de coronavirus en négociant une contre-proposition de compromis avec Pékin.

La Chine, quant à elle, a réagi à la légère baisse de l'Australie en imposant un tarif de 80% sur ses exportations d'orge et en interdisant à quatre de ses plus grands abattoirs d'envoyer de la viande rouge en Chine. Cette décision constituait un avertissement clair, le pays menaçant également de boycotter le charbon australien.

Dans un éditorial publié mercredi, le Global Times, porte-parole du gouvernement chinois, a averti de façon inquiétante: « Si l'Australie continue de mettre la Chine en colère, la Chine devrait lui donner une leçon bien plus lourde que les tarifs sur l'orge. »

« L'Europe pourrait être la dernière puissance mondiale à aider l'Australie à acheter du bœuf. » – Hosuk Lee-Makiyama, responsable du groupe de réflexion ECIPE basé à Bruxelles.

Invitée à commenter la pression exercée par Pékin sur l'Australie, Virginie Battu-Henriksson, porte-parole de l'UE pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, a déclaré: «L'Union européenne est un fervent partisan d'un commerce ouvert et équitable au sein d'un système commercial multilatéral fondé sur des règles. Nous encourageons tous les pays à éviter les obstacles au commerce libre et ouvert et à l'escalade des tensions, en particulier à un moment où nos efforts devraient se concentrer sur la lutte contre la pandémie de coronavirus et ses conséquences. »

David, rencontre Goliath

Une guerre commerciale avec la Chine n'est amusante pour personne, mais elle est particulièrement problématique pour l'Australie. Contrairement à l'UE et aux États-Unis, qui accusent tous deux d'importants déficits, l'Australie a un excédent commercial important avec le pays.

La Chine est la destination de plus d'un tiers des exportations australiennes. Il achète plus de 80% des exportations de minerai de fer; un tiers de son gaz naturel liquéfié (GNL); les trois quarts de sa laine; plus d'un tiers de ses boissons alcoolisées; et jusqu'à très récemment, 57 pour cent de son orge et un quart de son bœuf. Les citoyens chinois représentent environ un tiers des étudiants et touristes australiens à l'étranger.

L'ambassadeur de Chine en Australie Cheng Jingye a donné une indication des enjeux lorsqu'il a déclaré à l'Australian Financial Review en avril que, à long terme, les gens en Chine pourraient commencer à demander: «'Pourquoi devrions-nous aller dans un tel pays alors que ce n'est pas le cas? amical envers la Chine?

«Les touristes peuvent avoir des doutes. Peut-être que les parents des élèves penseraient également si cet endroit, qu'ils trouvent pas si sympathique, même hostile, est le meilleur endroit pour envoyer leurs enfants … Et aussi, peut-être que les gens ordinaires penseront «pourquoi ils devraient boire Du vin australien ou manger du bœuf australien?

Canberra n’a pas besoin de chercher loin des exemples de ce qui se passe lorsque les sentiments de Pékin sont blessés.

La Chine a gelé ses relations avec Oslo pendant six ans après qu'un comité nommé par le Parlement norvégien a décerné le prix Nobel de la paix 2010 au dissident chinois emprisonné Liu Xiaobo. Pékin a mis un an à surmonter la décision de la Corée du Sud d'accueillir un bouclier antimissile américain. Et le Canada ressent encore la chaleur de l'arrestation du cadre supérieur de Huawei, Meng Wanzhou, en 2018.

L'ambassade de Chine en Australie n'a pas répondu à une demande d'interview pour cet article.

Le commerce n'est pas gratuit

Si la Chine cesse d’acheter le bœuf, l’orge et le vin de l’Australie, peut-être que l’UE, un autre champion de «l’ordre mondial fondé sur des règles», interviendra pour donner un coup de main?

« L'Europe pourrait être la dernière puissance mondiale à aider l'Australie à acheter du bœuf », a déclaré l'économiste Hosuk Lee-Makiyama, chef du groupe de réflexion ECIPE basé à Bruxelles.

Les importations australiennes de bœuf sans hormones dans l'UE sont soumises à un quota, que l'UE a réduit en faveur des États-Unis depuis l'année dernière. La limite de 2020 est maintenant presque entièrement utilisée, selon des personnes informées à ce sujet, et Bruxelles n'a pas envisagé de l'élargir.

Haut représentant de l'UE, Josep Borrell | Kenzo Tribouillard / AFP via Getty Images

Les négociateurs ont récemment achevé leur septième cycle (virtuel) de négociations sur un accord commercial UE-Australie. Alors que les Australiens insistent sur le fait que les échanges commerciaux actuels avec la Chine n'ont pas d'impact direct sur les pourparlers avec Bruxelles, il est difficile d'imaginer que la pression pour trouver de nouveaux acheteurs pour ses agriculteurs ne pèse pas sur les esprits.

« L'Australie veut évidemment accéder à ces marchés (de l'UE) en tant que grand exportateur agricole, et elle sera plus intéressée par cela étant donné ce qui se passe avec la Chine », a déclaré Roland Rajah, économiste international en chef du groupe de réflexion du Lowy Institute. « Nous espérons un certain degré de solidarité » de l'UE, a déclaré Rajah.

« Le désespoir serait exagéré, mais (le commerce a craché avec la Chine) affaiblit notre position de négociation », a déclaré Saul Eslake, économiste indépendant et vice-chancelier à l'Université de Tasmanie.

Destruction mutuellement assurée

Il y a tout de même lieu d'espérer que Pékin reculerait d'une guerre commerciale à grande échelle avec Canberra.

La Chine est déjà engagée dans une bataille avec le président américain Donald Trump en réponse à ses déplacements à Hong Kong et à la gestion de la crise des coronavirus. Il est encore sous le choc du bilan économique de la pandémie. Et bien que la Chine soit le plus grand partenaire commercial de l'Australie et son plus grand marché d'exportation, la relation est co-dépendante.

En ce qui concerne les trois principales exportations australiennes vers la Chine – minerai de fer, charbon et gaz naturel – Pékin n'a pas de bonnes alternatives.

«Ils absorbent 40% de nos exportations, mais nous fournissons la majorité de leurs importations de minerai de fer, nous fournissons près de la moitié de leurs importations de charbon, bon nombre de leurs importations de gaz», a déclaré Lowy Rajah.

«S'ils voulaient nous endommager de manière majeure, ils le pouvaient. Mais pour nous frapper là où ça fait vraiment mal, ils devraient se frapper là où ça fait vraiment mal aussi. »

Jakob Hanke Vela a contribué au reportage.

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