Alors que la courbe s'aplatit, des manifestations de masse menacent de faire dérailler la récupération du COVID-19

Alors que la courbe s'aplatit, des manifestations de masse menacent de faire dérailler la récupération du COVID-19

3 juillet 2020 0 Par Village FSE

Comme de nombreux pays voient une pente descendante de la courbe virale COVID-19, la distance sociale devrait rester une partie nécessaire de la vie quotidienne pendant un certain temps. Cependant, à mesure que les entreprises rouvrent et que les restrictions sur les rassemblements commencent à se détendre, les flambées mondiales de manifestations à grande échelle deviennent de plus en plus courantes. Si les protestations sont saines pour toute société démocratique, un optimisme prudent face à l'effort de relance ne doit pas laisser la place à une indifférence téméraire.

En plus de mettre en danger les progrès durement acquis contre COVID-19, l'activisme public, qu'il s'agisse d'un rassemblement communautaire ou d'une manifestation politique, est une gifle face aux efforts herculéens des responsables de la santé publique, des médecins et des infirmières. À Hong Kong, par exemple, le retour des manifestations antigouvernementales menace également de détruire le délicat sentiment d’unité de la ville, qui a défié les attentes en prévalant au lendemain de la période politique tumultueuse de l’année dernière. D'autres parties du monde semblent tourner dans la même direction.

Renouvellement des manifestations à Hong Kong

Ville appréciée mondialement pour sa réponse virale, Hong Kong n'est pas allée sans ses défis. La ville a subi une intense division l’année dernière alors que des centaines de milliers de personnes sont descendues dans la rue pour protester contre les projets du chef de la direction, Carrie Lam, d’autoriser l’extradition des fugitifs vers la Chine continentale. Sans apparemment aucune fin en vue, les escarmouches parfois violentes au niveau de la rue ont été interrompues soudainement et de manière inattendue par des informations persistantes faisant état d'une épidémie grave et très contagieuse se développant dans la Chine continentale voisine. Alors que la perspective d'une contagion à l'échelle régionale devenait réalité, la population de Hong Kong – encore marquée par l'épidémie de SRAS de 2002-2004 – a suspendu les manifestations de masse et a commencé à observer strictement les mesures de distanciation sociale. L'arrêt des manifestations et le rétablissement du dialogue au niveau communautaire ont permis à l'administration Lam de répondre de manière efficace et proactive à la crise COVID-19. De la fermeture d'entreprises non essentielles et de l'augmentation de la capacité de test au déploiement d'un programme de secours économique précoce et même à la fermeture des voyages en Chine continentale.

La mise en œuvre rapide de mesures strictes de contrôle des infections a protégé Hong Kong du pire du virus. En fait, malgré le partage d'une frontière avec la Chine continentale, Hong Kong n'a enregistré qu'un peu plus d'un millier de cas. Maintenant, cependant, la ville pourrait être victime de son propre succès, alors que les manifestants mécontents exploitent le faible taux d'infection de la ville pour rationaliser la reprise des manifestations anti-gouvernementales. Jusqu'à présent, les manifestations organisées se sont principalement limitées aux fêtes populaires de la fête du Travail (1er mai) et de la fête des mères (10 mai). Les tensions étaient particulièrement fortes lors de la traditionnelle marche de la fête du Travail à Hong Kong, les manifestants se heurtant aux policiers de Hong Kong et aux syndicalistes antigouvernementaux scandant des slogans contre les syndicats pro-Pékin.

Heureusement, l'ampleur et l'intensité des manifestations de la fête du Travail et de la fête des mères étaient loin des manifestations de masse de 2019. D'une manière générale, la grande majorité des Hongkongais font toujours preuve de prudence, mais il suffit de quelques manifestants pour augmenter considérablement le nombre de manifestants. risque de nouveaux clusters d'infection à COVID-19. Il va sans dire, mais l'idée de protester au milieu d'une pandémie hautement contagieuse est extrêmement dangereuse et irresponsable. Même sans devenir des manifestations plus substantielles, ces manifestations mettent les citoyens en danger et pourraient potentiellement catalyser une autre vague d'infection.

Avant que COVID-19 ne bouleverse le monde, les groupes de protestation de Hong Kong avaient poussé la ville au-delà de son point de rupture, provoquant une récession technique et mettant en danger son statut de plaque tournante régionale pour les activités bancaires, d'investissement et commerciales. En fin de compte, il a fallu une pandémie mondiale et une urgence de santé publique sans précédent pour que les Hongkongais mettent de côté leurs différences et œuvrent pour une cause commune. Maintenant, cet engagement précaire à la coopération risque de se désintégrer, tout cela parce qu'un petit groupe de militants cavaliers pense que leurs griefs politiques justifient la violation des directives de santé publique indispensables.

Leçon de Hong Kong au monde

La remobilisation des groupes de protestation et le retour rampant des manifestations de rue menacent de briser ce nouveau sentiment d'unité que les Hongkongais ont travaillé si dur pour construire. La situation politique de Hong Kong vacillant sur un point de couteau, tout mouvement dans la mauvaise direction pourrait déclencher de nouveaux troubles civils et la reprise de manifestations de masse potentiellement catastrophiques en période de pandémie.

Il est également évident que la menace d'une protestation politique revitalisée s'étend au-delà de Hong Kong. En Amérique du Nord, les mesures de réponse au virus imprécises et léthargiques se sont pour la plupart effondrées, la prise de décision se dissociant selon des principes politiques plutôt que des preuves scientifiques. Face à une frénésie de protestations anti-verrouillage, l’Europe et l’Amérique du Nord n’apprennent peut-être pas assez vite la leçon de Hong Kong.

Dans l'Union européenne (UE) ravagée par les virus, les facteurs de stress économiques et la fatigue de la quarantaine ont étayé les vagues de protestations en France, en Allemagne et en Pologne. Si ces manifestations se transforment en rassemblements à grande échelle ou en manifestations de rue, elles pourraient devenir le précurseur d'une deuxième vague d'infections au COVID-19 en Europe. Plus récemment, cependant, les protestations mondiales contre la mort de George Floyd aux mains de la police du Minnesota ont encore embrouillé les pratiques de distanciation sociale. Alors que certaines parties de l'Amérique du Nord manifestent librement, la distanciation sociale est plus strictement appliquée en Europe – la Belgique a récemment interdit de telles manifestations.

De Hong Kong à l'UE, la leçon est claire: si l'activisme politique sous-tend la société démocratique, ce n'est pas une excuse acceptable pour ignorer la quarantaine et bafouer les mesures de distanciation sociale qui sauvent des vies. Pour que le monde puisse espérer battre en retraite et éradiquer éventuellement COVID-19, les querelles politiques dominantes doivent céder la place à la restauration de l'ordre civil et de l'unité sociale.