Airbus va exploiter des drones à la recherche de migrants traversant la Méditerranée | Entreprise

20 octobre 2020 0 Par Village FSE

Airbus et deux entreprises d'armement israéliennes recevront 100 millions d'euros (91 millions de livres sterling) pour exploiter des drones sans pilote afin de repérer les réfugiés et les migrants qui tentent de traverser la mer Méditerranée vers l'Europe, selon les contrats de l'UE.

Les opérations de drones au-dessus de la Méditerranée commenceront l'année prochaine, après des tests effectués sur l'île grecque de Crète.

Airbus, le conglomérat européen de l'aérospatiale et de la défense, travaillera avec la société d'État Israel Aerospace Industries (IAI) pour exploiter les systèmes d'aéronefs télépilotés (RPAS) de moyenne altitude et longue endurance – appelés drones – pour les «services de surveillance aérienne maritime» .

Outre le contrat Airbus / IAI de 50 millions d'euros, l'UE a attribué à Elbit Systems, un fabricant d'armes israélien privé, un contrat distinct d'une valeur de 50 millions d'euros pour des services identiques.

L'UE a dépensé de plus en plus d'argent pour contrôler ses frontières après que le nombre de réfugiés et de migrants essayant d'entrer en Europe a augmenté en 2015, faisant pression sur les gouvernements des États membres.

La réaction politique a entraîné une augmentation importante des dépenses consacrées aux mesures de police des frontières méridionales de l’Europe. Le budget de l'agence responsable, l'Agence européenne de garde-frontières et de garde-côtes – également connue sous le nom de Frontex – est passé de 6 millions d'euros en 2005 à 142 millions d'euros en 2015, avant de grimper à 460 millions d'euros cette année.

L'observateur a rapporté l'année dernière que Frontex, basé à Varsovie, se préparait à utiliser des drones. La révélation a suscité des critiques selon lesquelles les véhicules aériens sans pilote pourraient permettre à l'UE d'échapper à sa responsabilité légale de sauver la vie de personnes en détresse en mer.

Les drones seront basés en Grèce, en Italie ou à Malte. Les entreprises fourniront les équipements ainsi que les opérateurs humains pour contrôler les drones via des liaisons radio et satellite.

IAI affirme que son drone Heron est capable de voler pendant plus de 24 heures et peut parcourir jusqu'à 1000 miles de sa base à des altitudes de plus de 35000 pieds. Il a été largement utilisé par les forces armées israéliennes et allemandes. Airbus a déclaré que le modèle n'était pas capable de transporter des armes et qu'il serait peint en blanc avec l'étiquetage Frontex.

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Elbit Systems affirme que ses drones Hermes peuvent voler jusqu'à 36 heures à 30000 pieds. Le mois dernier, Elbit a annoncé que des drones Hermes avaient été testés avec l’Agence britannique des garde-côtes maritimes au large de la côte ouest du Pays de Galles pour des opérations de recherche et de sauvetage.

Airbus et IAI ont déclaré qu'ils espéraient que le contrat ouvrirait la porte à l'utilisation de drones dans d'autres contextes civils.

Moshe Levy, directeur général du groupe aéronautique militaire de l’IAI, a déclaré: «Voler dans l’espace aérien civil européen est un progrès important pour l’IAI et une preuve solide de la capacité du RPAS à voler sur des routes civiles. Je pense que ce contrat ouvrira la porte à davantage de marchés civils. »