Airbus révèle des plans pour un avion zéro émission alimenté à l'hydrogène | Affaires

21 septembre 2020 0 Par Village FSE

Airbus a annoncé des plans pour les premiers modèles d’avions commerciaux zéro émission au monde fonctionnant à l’hydrogène et pouvant prendre leur envol d’ici 2035.

La compagnie aéronautique européenne a révélé trois concepts d'avions différents qui seraient mis à l'épreuve pour trouver le moyen le plus efficace de parcourir de longues distances en avion sans produire les émissions de gaz à effet de serre responsables du réchauffement climatique.

Les vacanciers et les voyageurs d'affaires britanniques pourraient voler de Londres aux îles Canaries, à Athènes ou en Europe de l'Est sans produire d'émissions de carbone, si les plans devenaient une réalité commerciale.

Guillaume Faury, directeur général d'Airbus, a déclaré que «le moment historique pour le secteur de l'aviation commerciale» marquait la «transition la plus importante que cette industrie ait jamais connue».

«Les concepts que nous dévoilons aujourd'hui offrent au monde un aperçu de notre ambition de conduire une vision audacieuse pour l'avenir du vol zéro émission. Je crois fermement que l’utilisation de l’hydrogène – à la fois dans les carburants synthétiques et comme principale source d’énergie pour les avions commerciaux – a le potentiel de réduire considérablement l’impact de l’aviation sur le climat », a-t-il déclaré.

Les trois concepts d'avions utilisent l'hydrogène comme carburant car la seule émission produite lors de sa combustion est la vapeur d'eau, ce qui en fait une option de carburant propre pour les véhicules lourds tels que les avions, les trains et les camions.

Le premier des concepts Airbus pourrait transporter entre 120 et 200 passagers sur plus de 2000 miles nautiques en utilisant une conception à turboréacteur qui comprend un moteur à turbine à gaz modifié fonctionnant à l'hydrogène, plutôt que du carburéacteur, qui pourrait être stocké dans des réservoirs situés derrière l'avion cloison arrière à pression.

Le deuxième concept, une conception à turbopropulseur, utiliserait également un moteur à essence modifié, mais pourrait transporter jusqu'à 100 passagers sur 1 000 miles nautiques sur des trajets court-courriers.

Les plans du géant de l’aviation incluent également un avion avec un corps «exceptionnellement large» qui se fond dans les ailes de l’avion pour ouvrir de multiples options pour le stockage de l’hydrogène et la configuration de la cabine. Cet avion pourrait transporter autant de passagers que la conception du turboréacteur et voyager aussi loin.

Faury a déclaré que les options de conception aideraient l'avionneur à mûrir ses plans pour ce qui deviendrait «le premier avion commercial neutre pour le climat et à zéro émission», qu'il prévoyait de mettre en service d'ici 2035. Un investissement considérable dans les infrastructures serait nécessaire. les avions à hydrogène sont une réalité, a-t-il déclaré.

Grazia Vittadini, directeur technique d'Airbus, a déclaré que le plan de développement «très ambitieux» donnera ses premiers résultats d'ici le milieu de l'année prochaine et qu'un concept final sera choisi d'ici 2025. Cela n'exclut pas d'explorer la possibilité de l'électrique dans le futur, a-t-elle dit, mais cela peut être à plus petite échelle et en utilisant des modèles différents.

Dans les décennies à venir, le passage du gaz combustible fossile traditionnel à l'hydrogène devrait contribuer à réduire l'empreinte carbone du secteur des transports, ainsi que de l'industrie lourde et même du chauffage domestique et des plaques de cuisson, alors que les gouvernements tentent de construire des économies neutres en carbone.

La promesse d'une économie à faibles émissions de carbone a déclenché des plans visant à moderniser les infrastructures gazières existantes pour utiliser l'hydrogène et produire le gaz de manière durable.

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Vittadini a déclaré que la sécurité de ses systèmes de distribution d'hydrogène serait une priorité pour Airbus, et a également souligné la nécessité de réduire le coût de «l'hydrogène vert» pour aider l'aviation à avoir la plus petite empreinte carbone possible.

L'hydrogène peut être produit en divisant l'eau en particules d'hydrogène et d'oxygène à l'aide d'un électrolyseur alimenté par de l'électricité renouvelable, voire de l'énergie nucléaire. Mais il peut également être fabriqué à partir de gaz combustible fossile dans un processus qui libère du dioxyde de carbone dans l'atmosphère, ce qui signifie qu'il ne serait pas une source d'énergie propre sans utiliser la technologie de capture du carbone pendant le processus.

Airbus a déclaré que les avions à hydrogène exigeraient également que les aéroports installent des infrastructures de transport et de ravitaillement en hydrogène, et un soutien du gouvernement pour moderniser les flottes d'aéronefs afin de permettre aux compagnies aériennes de retirer leurs avions plus anciens et moins respectueux de l'environnement plus tôt que prévu.