Airbus dévoile son plan d'avion zéro émission – EURACTIV.fr

Airbus dévoile son plan d'avion zéro émission – EURACTIV.fr

21 septembre 2020 0 Par Village FSE

Le géant de l'aérospatiale Airbus a annoncé son intention de construire des avions zéro émission utilisant la technologie de l'énergie à l'hydrogène. Lundi 21 septembre, la firme a dévoilé trois conceptions qui sont sur la table et vise une entrée en service en 2035.

Airbus travaille sur trois conceptions d’avions zéro émission, qui vont d’un avion à double flux conventionnel pouvant accueillir 200 passagers à un concept d ’« aile mixte »qui s’écarte considérablement de la génération actuelle d’avions.

«Ces concepts nous aideront à explorer et à faire évoluer la conception et la configuration du premier avion commercial neutre pour le climat et à zéro émission, que nous entendons mettre en service d’ici 2035», a déclaré le PDG Guillaume Faury.

«La transition vers l'hydrogène, principale source d'énergie de ces avions conceptuels, exigera une action décisive de l'ensemble de l'écosystème aéronautique. Avec le soutien du gouvernement et des partenaires industriels, nous pouvons relever ce défi de développer les énergies renouvelables et l'hydrogène pour un avenir durable de l'industrie aéronautique », a déclaré Faury.

La conception du turboréacteur aurait une portée de plus de 2000 miles nautiques – à peu près la même que Londres-Tel Aviv – en utilisant de l'hydrogène stocké dans des réservoirs incorporés dans la conception de l'avion.

Airbus examinera également un avion à hélice capable de transporter 100 passagers et avec la moitié de la portée du turboréacteur, ce qui en fait « une option parfaite pour les voyages court-courriers », a déclaré la société dans un communiqué.

Le changement le plus radical sera cependant une conception d'aile mixte, ce qui augmenterait considérablement la quantité d'espace disponible pour le stockage de carburant et la capacité des passagers.

«Le fuselage exceptionnellement large ouvre de multiples options pour le stockage et la distribution d'hydrogène, ainsi que pour l'aménagement de la cabine», a expliqué Airbus.

La compagnie aérienne néerlandaise KLM travaille déjà sur un prototype d'aile mixte. Plus tôt ce mois-ci, une version de démonstration télécommandée réduite a pris le ciel pour la première fois, dans le cadre d'un projet mené par l'Université de Delft.

La conception en est encore à un stade précoce de développement, mais les chercheurs sont optimistes quant aux avantages offerts par le nouveau concept, qui pourrait réduire la consommation de carburant de 20% par rapport à la génération actuelle de jets la plus économique.

L'hydrogène à l'horizon

L’incursion du constructeur aéronautique dans l’hydrogène n’est pas inattendue. Faury a reconnu en juillet que le carburant «est l'une des technologies les plus prometteuses disponibles pour nous aider à atteindre des vols zéro émission d'ici 2035».

En juin, le gouvernement français a approuvé un plan de sauvetage de 15 milliards d'euros pour l'industrie aérospatiale, qui comprend un soutien aux petits fabricants de pièces détachées et un fonds de recherche et développement de 1,5 milliard d'euros.

Dans le cadre des termes de l'accord, le gouvernement a également fixé au secteur l'objectif de lancer un successeur neutre en carbone de l'Airbus A320, un avion de moyenne portée qui est l'avion de ligne le plus vendu au monde.

La France dévoile 15 milliards d'euros d'aide à l'aérospatiale

Mardi 9 juin, le gouvernement français a levé le voile sur un programme de soutien de 15 milliards d'euros pour son secteur aérospatial lucratif mais en difficulté. Le programme implique un fonds d'investissement de 500 millions d'euros pour les petites entreprises et un projet de lancement d'un avion neutre en carbone d'ici 2035.

L'accord de sauvetage suggère un certain nombre d'options de propulsion qui pourraient être utilisées pour atteindre cet objectif, notamment l'énergie électrique, les biocarburants et l'hydrogène.

Une Étude soutenue par l'UE publié en mai a plaidé en faveur de l'hydrogène comme l'un des meilleurs moyens de nettoyer l'aviation, vantant la nature sans CO2 du carburant – s'il est produit à l'aide d'énergie renouvelable – et la réduction des impacts sans CO2 du vol.

Cependant, les auteurs ont averti que «cela nécessitera d'importants travaux de recherche et développement, des investissements et une réglementation connexe pour garantir des avions et des infrastructures sûrs et économiques qui maîtrisent l'impact climatique.

L'étude a également conclu que l'hydrogène est le mieux adapté aux avions court et moyen-courriers, étant donné les coûts importants associés à l'adaptation des jets à longue portée. D'un point de vue économique, les carburants synthétiques sont l'option la plus viable, ajoute-t-il.

Parmi les défis techniques qui devront être surmontés, l’étude prévient que le développement d’une infrastructure de ravitaillement devra être pris en considération, étant donné les différences de l’hydrogène liquide avec le carburant de choix existant, le kérosène.

«Les règles de manutention et de sécurité devraient être réévaluées pour l'utilisation du LH2 dans l'aviation, étant donné les propriétés radicalement différentes par rapport au carburéacteur conventionnel», expliquent les auteurs.

Airbus reconnaît que le ravitaillement en carburant nécessitera le soutien du gouvernement pour suivre le rythme du développement des avions, mais appelle également au renouvellement de la flotte afin de mettre rapidement en place des avions plus durables.

L'expertise dans le travail avec l'hydrogène liquide n'est pas abondante, bien qu'un secteur – l'industrie spatiale – l'ait utilisée pendant des décennies pour propulser des fusées en orbite. Le service public français Engie a négocié une alliance avec le groupe Ariane ce mois-ci pour exploiter ce savoir-faire.

(Edité par Benjamin Fox)