Aditya Chakrabortty, nominée pour le prix Orwell: «Ne faites pas ce que font les autres» | Adhésion

29 juin 2020 0 Par Village FSE

Les juges Orwell vous reconnaissent comme étant un maître dans la combinaison du personnel et du politique dans votre écriture – pensez-vous que c'est le moyen le plus efficace de créer un impact?

Je le recherche dans mes reportages et mes écrits. C'est très intentionnel. Je me souviens avoir passé une journée à Stockport où certaines personnes suivaient un cours d’économie citoyenne – ce n’étaient pas des économistes, mais elles étaient intéressées. Quand vous voyez le monde à travers les yeux de quelqu'un d'autre, c'est une expérience véritablement enrichissante. Je pense souvent aux gens que j'ai rencontrés il y a des années – je suis toujours en contact avec beaucoup d'entre eux – et j'imagine quelle pourrait être leur opinion sur quelque chose.

J'ai une formation en économie et j'ai donc été formé pour savoir que ce n'est pas un sujet intimidant, et les gens peuvent comprendre plus qu'ils ne le pensent. Ce n'est pas un domaine qui leur est fermé et c'est bien plus que le numérique. Mais mettre un visage sur l'histoire est important. Quand les gens pensent à l'austérité, il est difficile d'imaginer qu'une ou deux personnes luttent – ils considèrent la société comme une masse énorme et écrasante. Ou avec la production d'iPhones, les gens ne pensent pas aux travailleurs chinois qui les assemblent. J'essaie consciemment de montrer que ce sont des gens comme vous ou moi – et ils pourraient bien être vous ou moi s'il y avait eu deux ou trois lancers de dés différents.

En 2014, j'ai eu la chance d'être sélectionné pour le prix Orwell des maux sociaux. J'ai regardé Jeremy Corbyn et pourquoi il ne se ferait pas élire, Apple et le travail forcé, la gentrification à Londres – un éventail assez large de sujets. En 2017, j'ai été présélectionné mais je n'ai pas gagné. Chaque fois que je regarde la liste Orwell, j'ai toujours pensé que la liste des noms était particulièrement formidable. Cela reste incroyablement touchant d'être reconnu de cette façon. Dans mon adolescence, j'ai lu tout le travail de George Orwell et cela a toujours occupé une place importante pour moi, donc avoir ce nom sur votre nom, comme l'encens, est assez magique.

Quelles sont vos plus grandes influences?

À 16 ou 17 ans, j'ai rencontré EP Thompson et les historiens marxistes britanniques et cela m'a décidé: j'allais étudier l'histoire. Des décennies plus tard, ils influencent toujours mon approche de l'économie. C'est souvent le sujet des agrégats et des moyens et toutes choses étant égales par ailleurs, et ce que l'on appelait autrefois l'histoire d'en bas renforce la façon dont ceux qui vivent dans la même société peuvent être affectés de manière totalement différente par les mêmes événements et héberger des systèmes de croyances opposés et se déplacer à un rythme chronologique complètement différent. Lorsque je rendais compte du référendum sur le Brexit, ces leçons revenaient sans cesse.

Et l'histoire et l'économie ensemble – l'étude des processus et des structures lents – constituent un correctif très utile à l'essoufflement des nouvelles, à sa concentration sur les personnalités et à son insistance amnésique que ce qui vient de se passer est toujours d'une importance bouleversante.

Votre série Alternatives est née du sentiment que les gens recherchaient des alternatives à l'austérité, à la corruption des entreprises, à l'effondrement des services publics sous la pression des coupures, aux enfants qui ont faim dans leurs propres communautés. Qu'avez-vous appris de cela?

Vers 2013, je suis allé dans un lotissement à Barnet au nord de Londres. J'ai écrit à ce sujet, tout comme Holly Watt lorsqu'elle était au Guardian. Il y avait un ancien logement du ministère de la Défense acheté par un gars qui dirigeait une société de capital-investissement. Elle avait un grand potentiel économique – c'est une belle banlieue. L'une des maisons avait été occupée par un groupe d'anarchistes, mais avec des gens du domaine qui revenaient et passaient du temps dans la maison. Il y avait environ 30 personnes au total. Ils pouvaient parler de logement pendant des heures et savaient tellement comment Londres évoluait. Ce n'était pas le genre de personnes que vous verriez aux informations, mais j'ai été épinglé au sol par la force de leurs opinions. L'association de logement leur avait donné un petit coup de main et les avait installés dans des logements temporaires où il y avait de l'humidité et des insectes rampant par terre. Mais vous ne pouviez tout simplement pas payer pour les connaissances et les connaissances qu’ils offraient. C’est un registre complètement différent pour parler de politique et nous devrions écouter. Après un événement Alternatives que nous avons organisé à Preston, dans le Lancashire, je suis allé à un Sainsbury’s par la suite et j'ai vu des gens de l'événement reprendre les débats. C'était remarquable et je viens de souligner combien il est vital que nous, journalistes, continuions de parler à nos lecteurs.

Aditya Chakrabortty, Sonia Sodha et Larry Elliott lors d'un événement Guardian sur le Brexit.



Aditya Chakrabortty, Sonia Sodha et Larry Elliott lors d'un événement Guardian sur le Brexit. Photographie: Le gardien

Qu'est-ce qui rend le Guardian unique?

J'ai rejoint le Guardian en 2007 en tant qu'écrivain leader économique. J'avais été à la BBC – une fantastique opération de collecte de nouvelles, mais qui doit être assez rigide sur ce qui est diffusé chaque soir, en raison du niveau de prévision requis. Les décisions qui sont prises dans une pièce de Shepherd’s Bush sont les histoires discutées d’Édimbourg à St Ives. Ce que j'aime chez The Guardian, c'est que les éditeurs vous enverront pour enquêter sur une histoire et ils vous feront suffisamment confiance pour leur dire ce que vous pensez être intéressant et mérite d'être écrit.

Je me souviens que notre rédactrice en chef actuelle, Katharine Viner, m'avait dit d'aller à Athènes, alors que la Grèce était dans une situation désespérée, dirigez-vous vers la place Syntagma et voyez ce qui se passait. À cette époque, la Grèce était considérée comme un pays paresseux et corrompu qui vivait depuis longtemps sur le porc, dont le moment du compte était sur eux, et cela a été renforcé par les médias. Parce qu'on m'avait permis de partir et de faire mon propre truc, j'ai écrit un morceau qui était complètement différent de tout le reste dans la presse à ce moment-là. J'ai rencontré des enseignants qui avaient des diplômes supérieurs mais qui travaillaient à temps partiel dans une boutique de téléphonie parce que c'était le meilleur emploi qu'ils pouvaient obtenir. J'ai fini par aller dans un lotissement au Pirée – une grande ville de construction navale – et j'ai rencontré un ancien docker qui m'a raconté comment était sa vie depuis l'accident. Je lui ai demandé quel genre de tensions cela avait provoqué dans sa vie. Il a fait une longue pause, puis il a dit que sa belle-mère vivait dans l'appartement en dessous de sa famille et qu'elle a laissé sa porte ouverte la nuit afin qu'ils puissent entrer et voler de la nourriture dans son réfrigérateur. Aucune des parties ne l'a jamais mentionné, mais cela a été compris. « Et depuis longtemps, je n'ai pas pu être intime avec ma femme. » C'était stupéfiant d'entendre cette histoire candide d'un fier père de famille comme lui, et je l'ai écrite dans la pièce. Cette nuit-là, quand je suis retourné sur la place, j'ai vu des étudiants qui avaient imprimé l'histoire du site Web du Guardian peu après sa publication, l'ont traduite en grec et l'ont partagée sur leurs propres sites Web de fortune. Ces gens ont combattu si dur, mais ont quand même perdu la bataille.

Quels sont les moments forts de votre séjour au Guardian?

Les écrivains leaders sont souvent imaginés comme faisant partie de ce que Larry Elliott appelle «le coin du sherry», et quand j'ai rejoint le Guardian, je poussais des voix plus jeunes dans ses rangs. La crise bancaire s'est effondrée au cours de mes premiers mois au journal. Il y avait tellement de changements qui se passaient autour de nous. Plus tard cette année-là, je suis allé de Wall Street à Pittsburgh à Los Angeles pour parler aux gens de Barack Obama et de l'état de l'économie américaine, et j'ai eu l'impression que la folie n'allait pas s'arrêter avec le premier président noir. Je suis allé dans une ville appelée Stockton en Californie qui avait fait faillite et le maire travaillait dans un magasin qui vendait des ballons – je pensais que c'était ironique pour un endroit qui était dans une bulle maintenant éclatée.

Plus tard, en 2015 et 2017, je regardais des gens qui n'avaient jamais fait de politique avant de se passionner pour Corbyn et le Labour. Et puis voir tant d'étincelle qui avait alimenté la campagne de 2017 et aidé les travaillistes à tenir Theresa May à un gouvernement minoritaire – et à quel point l'air en était sorti en 2019. Ils avaient tellement de bonnes idées, mais elles ne pouvaient pas '' t empiler pour les personnes qui faisaient partie du soi-disant «mur rouge».

En 2019, je suis allé dans une ancienne communauté minière du Derbyshire et j'ai découvert que les emplois n'étaient plus dans l'industrie ou les mines, mais plutôt dans les services sociaux ou la distribution mal payés, et ils avaient maintenant un député conservateur. J'ai frappé à la porte d'une femme et elle a d'abord pensé que nous sollicitions du travail. On nous a dit de lancer notre crochet, mais nous pouvions entendre des cris de l'intérieur de la maison et elle nous a invités à parler à son mari. Ils voulaient être écoutés et ont révélé à quel point ils étaient seuls. J'ai pensé: « Voici un couple qui a disparu de la société, et le parti qui les a toujours représentés depuis des générations n'en parle même plus. » J'ai réalisé qu'à Londres, à quelques heures de là, il y a de jeunes militants si éloignés de ces communautés en dehors de la capitale. Cela m'a appris que les partis peuvent changer leurs dirigeants et leurs manifestes, mais si vous brisez la confiance et perdez des électeurs, vous ne les récupérerez pas facilement.

Quel est le plus grand défi pour vous en tant que journaliste?

Je pense que c'est marier le politique avec le personnel. Il a été très difficile de faire rapport pendant la pandémie. Mon instinct naturel est de sortir, de rencontrer des gens, de leur parler et, espérons-le, d'arriver à une familiarité avec eux. Lorsque cette connaissance est rapportée et renvoyée aux politiciens, des choses vraiment puissantes peuvent se produire. En apportant de nouveaux types d'informations, vous pouvez changer le discours et rompre les boucles de rétroaction entre Whitehall et Fleet Street. Au cours de la dernière décennie, le Guardian a fait cela encore et encore.

Selon vous, que peut-on apprendre de la pandémie et peut-être concrétiser au-delà du confinement?

J'ai lu quelques histoires de la grippe espagnole, qui était la dernière grande pandémie mondiale. J'ai réalisé que c'était vraiment considéré comme une coda de la première guerre mondiale, plutôt que comme un événement extrêmement important en soi. Quand il est arrivé à Paris, il a frappé les boulevards les plus riches, mais il a affecté de manière disproportionnée les vies sous les escaliers plutôt qu'au-dessus – nous avons vu une chose similaire avec Covid-19 exposant les couches « de classe » dans la société. Nous avons également vu tant de mesures inspirantes prises par les communautés pour protéger des vies et fournir un soutien aux plus vulnérables. Je suppose que la question que nous devons tous nous poser est de savoir si nous voulons revenir à ce qu'était la vie avant, ou pouvons-nous faire mieux? Je pense que le Guardian a un grand rôle à jouer dans cette conversation. Il est de notre responsabilité d'éclairer des solutions alternatives à ce que le gouvernement offre.

Je pense que nous serons bientôt à un point où nous devons réfléchir à la façon dont le gouvernement a déclaré qu'il protégeait les travailleurs clés et les plus vulnérables – les échecs manifestes, d'une part. Et aussi les opportunités qui pourraient découler de cette crise. Nous sortirons de ce brouillard à un moment donné et nous devons examiner comment nous devons vivre différemment et ce que nous devons à ceux qui ont tant donné, y compris leur propre vie.

Quels conseils donneriez-vous aux jeunes journalistes débutants?

Ne faites pas ce que font les autres. Je suis le mentor de futurs journalistes du Guardian's Positive Access Scheme depuis que j'ai rejoint le journal et que Joseph Harker m'a associé à la presse, et la plus grande tendance que j'ai remarquée est que les jeunes de 21 ans veulent écrire des commentaires sur le Venezuela ou Corbyn. Ne fais pas ça. Il y a déjà une énorme quantité de commentaires excédentaires, en particulier les commentaires à la première personne. Là où nos médias – et notre démocratie – souffrent d'un déficit, nous en parlons. J'essaie d'utiliser ma chronique pour trouver des choses et les exposer, sur les scandales du logement ou les abus des entreprises. Je préfère de loin lire votre enquête sur le système d'asile dans cette pandémie ou le fonctionnement des agences d'intérim que vos tweets collectés sur Donald Trump.

Nous avons la chance d'avoir une salle de rédaction qui est tellement plus diversifiée que celles dans lesquelles je me suis entraîné – et encore plus que beaucoup de nos concurrents. Nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir, mais c'est tellement différent d'écrire aux côtés de personnes qui n'auraient peut-être pas eu la chance de lire un autre article.