Abandonné à Lesbos: des retards au Royaume-Uni laissent des adolescents réfugiés sans abri après un incendie | Développement global

17 septembre 2020 0 Par Village FSE

«Quand j'ai vu la fumée venir, je n'ai pas eu la chance de récupérer mon sac à dos, j'ai juste couru. Le feu était très proche, je n’ai rien pu sauvegarder, j’ai perdu tous mes documents. Je viens de m'échapper à travers la forêt.

Ahmed regarde nerveusement autour de lui alors qu'il parle de la catastrophe qu'il vient de vivre: l'incendie qui a détruit le camp de réfugiés de Moria à Lesbos. Autour de lui, les gens vont au quotidien dans la capitale insulaire Mytilène, buvant du café et bavardant au soleil. Mais aujourd'hui, l'adolescent syrien se concentre sur les bases de la survie. «Savez-vous où je peux acheter des vêtements?» il demande. Cela fait une semaine depuis l'incendie et il n'a que ce qu'il porte.

J'attendais le billet pour rejoindre ma famille au Royaume-Uni. Chaque semaine, ils disent que si Dieu le veut, ce sera cette semaine ou la semaine prochaine

Ahmed

Le jeune de 18 ans n'est que l'une des milliers de sans-abri à cause de l'incendie, dont beaucoup dormir sur les bords des routes et dans les parvis des stations-service. Mais Ahmed n’aurait pas dû être à Moria lorsque les flammes ont commencé à monter – il aurait dû être au Royaume-Uni avec sa famille.

Il y a quatre mois, avec l'aide d'avocats et de l'association caritative Safe Passage, Ahmed a obtenu le droit de rejoindre sa famille en vertu de la loi européenne sur le regroupement familial. Son frère et ses cousins ​​l'attendent dans un bourg du nord de l'Angleterre.

Au lieu de cela, il est ici, à la recherche de nourriture dans les rues après que les retards du Home Office l'ont gardé dans les limbes à Lesbos.

De tels retards sont courants dans les cas de regroupement familial, mais Ahmed ne sait pas pourquoi il est toujours là. «J'attendais le billet pour rejoindre ma famille au Royaume-Uni», dit-il. «Chaque semaine, ils disent que si Dieu le veut, ce sera cette semaine ou la semaine prochaine; nous attendons. Ma famille ne peut rien faire pour m'aider. Seul le gouvernement le peut. »

Des responsables politiques travaillistes ont déclaré au Guardian que le Home Office devrait agir immédiatement pour amener Ahmed au Royaume-Uni. Nick Thomas-Symonds, le ministre de l'Intérieur de l'ombre, a déclaré: «Il s'agit d'une situation vraiment horrible impliquant un enfant à qui on a légalement accordé le droit de voyager. Les ministres doivent honorer leurs promesses et leurs responsabilités. Les enfants non accompagnés sont dans certaines des pires conditions imaginables à Lesbos. Le gouvernement doit agir rapidement pour corriger ce problème »

En janvier, le Guardian a rencontré Ahmed – alors à seulement 17 ans un mineur non accompagné – dans le bidonville sale et dangereux qui s'était développé autour du tristement célèbre camp de Moria. Il était déjà impatient de la lenteur du processus de réclamation, désireux de montrer sa sombre maison: une bâche tendue à des arbres qu'il partageait avec des amis. «Quand il fait froid, nous nous couchons juste ensemble.»

Ahmed a de grands espoirs dans sa vie rêvée depuis longtemps au Royaume-Uni. «Je veux étudier l'ingénierie», dit-il, «alors j'aimerais utiliser ces compétences pour pouvoir offrir un soutien aux zones et aux endroits qui ont été détruits par la guerre.»

L'incendie n'est pas la première catastrophe qu'Ahmed a vécue. Il a grandi près d'Alep et a vu des bombes détruire sa maison. L'année dernière, ses parents ont décidé qu'il devrait essayer de s'échapper en Europe. Il a traversé la frontière turque à pied, voyant un ami abattu par les gardes-frontières, et à son arrivée à Moria, il a eu des cauchemars qui l'ont fait hurler.

«Le Royaume-Uni a une longue et fière histoire d'accueillir les personnes dans le besoin et d'échapper à la persécution», a déclaré un porte-parole du ministère de l'Intérieur. «Tout au long de la pandémie, le Royaume-Uni est resté prêt à recevoir les transferts acceptés en vertu du règlement de Dublin. Nous restons en contact régulier avec les États membres d'origine, y compris la Grèce, qui sont chargés d'organiser les transferts. »

Mais Beth Gardiner-Smith, PDG de Safe Passage International, l'organisation qui tente d'aider Ahmed à rejoindre son frère, dit que le Royaume-Uni doit travailler avec les autorités grecques pour s'assurer qu'il peut atteindre sa famille. «Les enfants réfugiés non accompagnés comme Ahmed ont le droit légal de se rendre au Royaume-Uni pour retrouver leur famille… mais les enfants doivent souvent attendre des mois avant que cela ne se produise.

«Bien que la demande d’Ahmed ait été acceptée en mai, il attend toujours d’être transféré au Royaume-Uni et d’autres enfants se trouvent dans une situation similaire. Nous exhortons le gouvernement britannique à travailler avec les autorités grecques pour veiller à ce que ces enfants soient réunis de toute urgence avec leur famille au Royaume-Uni. »

Il ne peut pas être juste qu'Ahmed, qui a déjà tant enduré … attend toujours de rejoindre sa famille au Royaume-Uni

Lord Dubs

Les autorités grecques jouent un rôle dans l'organisation des transferts Dublin. Ils ont été contactés pour commentaires et n'avaient pas répondu au moment de la publication. Le Home Office britannique a également été sollicité pour commentaires.

Le sort d’Ahmed est d’autant plus vital que les militants doivent mettre en lumière, car il s’inscrit dans une bataille plus large. Le droit du regroupement familial lui-même est appelé à disparaître lorsque le Royaume-Uni quittera l'UE.

Ancien enfant réfugié et Le pair travailliste Alf Dubs a mené la campagne pour préserver le droit au regroupement familial.

Lord Dubs a parrainé un amendement au projet de loi sur l’immigration demandant au gouvernement de conserver les protections offertes par les règlements de Dublin de l’UE et cet amendement est actuellement de retour devant la Chambre des lords. Alors que le Royaume-Uni a ses propres lois pour le rapprochement de la famille, les militants avertissent qu'elles sont beaucoup plus restrictives et ne s'appliquent qu'aux citoyens britanniques amenant des enfants ou des conjoints.

Safe Passage dit que la plupart des jeunes qu'il a aidés à venir au Royaume-Uni ces dernières années en vertu des règles de réunion de famille de Dublin ont rejoint des oncles, des tantes et des frères et sœurs. Ces transferts n'auraient pas été possibles en vertu du seul droit britannique. Il prévient que 95% de ses cas n’auraient aucun droit exécutoire de se réunir en vertu des propres règles d’immigration du Royaume-Uni.

Dubs a déclaré au Guardian que le Royaume-Uni doit agir de toute urgence: «Il ne peut pas être juste qu'Ahmed, qui a déjà tant enduré et a maintenant tout perdu dans le feu du camp de réfugiés de Moria, attend toujours de rejoindre sa famille au Royaume-Uni. Ceux qui ont des êtres chers qui les attendent au Royaume-Uni devraient être autorisés à les rejoindre dès que possible. »